Carolina y Mike, rock alternativo en Veles e Vents

Carolina Otero & Mike Grau
+ Primo
9 de noviembre
20:00 H.
Edificio Veles e Vents
Marina de València, Muelle de la Aduana S/N, València
Presentación ‘Superfruit’
Entradas 4 € anticipadas (www.eventbrite) y 5 € taquilla

Carolina Otero y Mike Grau 1

Mike Grau y Carolina Otero

Otro de los más interesantes eventos musicales que se acumulan durante el próximo fin de semana en la capital del Turia es la presentación en directo de “Superfruit”, el interesantísimo disco con el que han sorprendido a propios y extraños Carolina Otero y Mike Grau, un trabajo paralelo pero con cierta relación a la labor que ambos desempeñan al frente de sus bandas respectivas, The Lil’ Knife y Mad Robot.

Carolina Otero y Mike Grau 3

Cartel de presentación de “Superfruit”, el nuevo álbum de Carolina Otero & Mike Grau

Ocho canciones, y seguramente alguna más que se una al magno evento, componen una obra que sigue la línea independiente y alternativa de nombres americanos como Breeders, Pixies o Pavement, con buenas dosis de distorsión guitarrera pefectamente coordinadas con bellas melodías otoñales.

Carolina Otero y Mike Grau 2

Carolina Otero y Mike Grau en uno de sus últimos conciertos

“Tied to you” fue el buenísimo temazo de presentación previa pero es que las restantes “Night wolves”, “Bad times”, “Our way”, “Grey” o “Body” tienen un nivelazo similar.

Todo soledad, todo pasión, todo deseo, todo luminosidad. Ah, y con una exquisitez de versión como es “Lovesong”, el temazo de Robert Smith que fue incluido en el “Disintegration” de The Cure en 1989. Pues eso, altamente recomendables.

Juanjo Mestre

75 recomendables discos del 2017

makma portada

Como viene siendo costumbre otro año más desde Makma no queremos que pase el 2017 sin volver a dejar de hacer una serie de recomendaciones discográficas por parte de quien ha estado durante todo el año escribiendo y publicando sobre el condumio musical. Una notable cosecha la de esta añada, tanto por cantidad como por calidad.

Por encima de todo me gustaría remarcar a nivel internacional sendos debuts en solitario de Danny de La Matyr y de Ron Gallo, el asentamiento de nombres como Nikki Lane, The Parson Red Heads o Doug Tuttle, la calidad que siempre ofrecen Robyn Hitchcock, The Sadies o Son Volt, y los soberbios retornos de Peter Perrett y de The Dream Syndicate,… En el plano nacional el segundo trabajo de Germán Salto, todavía no muy conocido pero que vuelve a demostrar enorme talento y sensibilidad. Y por supuesto un valor seguro como el granadino José Ignacio Lapido, así como el “enemigo” Josele Santiago que está cada vez más brillantemente establecido sin su mítica banda.

Harto difícil es siempre sintetizar y condensar con pocas palabras lo más destacable en una añada a nivel musical. Con la parcialidad que ello implica por los gustos y, al mismo tiempo, con el propósito de ser ecuánime y neutral en la medida de lo posible por la experiencia de lo escuchado, aquí van 75 recomendaciones musicales del año 2017 dentro de un orden de preferencia muy subjetivo que tiene que ver con las sensaciones y emociones recibidas, en una adaptación para Makma de los listados publicados por un servidor en el Espacio Woody/Jagger que contiene reseñas más extensas y alguna muestra de audio en los enlaces de las portadas y los títulos.

1 – DANNY DE LA MATYR – Crybaby (Los Angeles, USA)
Exquisito compendio de pulcras melodías, herederas de Chris Bell, George Harrison, Elliott Smith,…

2 – ROBYN HITCHCOCK – Robyn Hitchcock (Londres, Inglaterra)
Un valor seguro a través de la décadas y que a los 63 años ha sorprendido con esta obra maestra.

3 – RON GALLO – Heavy meta (Philadelphia, USA)
Debut rotundo, juvenil y esperanzador que bebe del glam, del garage, del rock stoniano,…

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4 – PETER PERRET – How the west was won (Londres, Inglaterra).
Excelente retorno del mítico líder de The Only Ones. Malditismo, romanticismo y espiritualidad.

5 – THE SADIES – Northern passages (Toronto, Canadá).
En permanente estado de creciente forma con su innovador cóctel de country, surf, garage,…

6 – NIKKI LANE – Highway queen (Nashville, USA).
Se asienta definitivamente esta reina del nuevo country alternativo con su tercer álbum.

7 – THE PARSON RED HEADS – Blurred harmony (Los Angeles, USA).
Bucolismo, folk-rock y powerpop con melodías imbatibles.

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8 – SON VOLT – Notes of blue (St.Louis, USA).
El country alternativo de la banda de Jay Farrar se aproxima más que nunca al Delta blues.

9 – DOUG TUTTLE – Peace potato (Massachusetts, USA).
Melodías breves e hipnóticas, con aproximaciones a George Harrison, a Roger McGuinn,…

10 – THE DREAM SYNDICATE -How did i find myself here (Los Angeles, USA)
Se reinventa otra vez una de las más grandes bandas ochenteras en este retorno.

11 – SALTO – Far from the echoes (Madrid, España).
Sensibilidad y mucho talento en el segundo álbum de este emergente artista madrileño.

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12 – JOSÉ IGNACIO LAPIDO – El alma dormida (Granada, España).
Nunca falla el maestro granadino, esta vez inspirado en las Coplas de Jorge Manrique.

13 – THE CLIENTELE – Music for the age of miracles (Hampshire, Inglaterra).
Belleza otoñal, pura melancolía, delicatessen.

14 – NORTH MISSISSIPPI ALLSTARS – Prayer for peace (Mississippi, USA).
Blues-rock tan vanguardista y moderno como disfrutable y sorprendente.

15 – JOSELE SANTIAGO – Transilvania (Madrid, España).
El “enemigo” se reinventa con un álbum crudo y trascendental.

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16 – DANIEL WYLIE COSMIC ROUGH RIDERS – Scenery for dreamers (Glasgow, Escocia).
Contagioso trabajo que evoca detalles de R.E.M., Neil Young, Teenage Fanclub,…

17 – CHUCK PROPHET – Bobby Fuller died for your sins (San Francisco, USA).
En constante estado de buena forma. Vuelve a demostrar talento y actitud.

18 – WAXAJATCHEE – Out in the storm (Birmingham, USA).
Sensibilidad e intensidad guitarrera en el mejor disco que ha publicado Katie Crutchfield.

19 – WESLEY FULLER – Inner city dream (Melbourne, Australia).
Un debut desenfadado y divertido que recuerda a Marc Bolan, Redd Kross, Weezer,…

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20 – THE MASTERSONS – Transient lullaby (New York, USA).
Y esta pareja completa una gran trilogía de emotivas melodías de country alternativo.

21 – TWELVE STRING HIGH – Another jingle jangle adventure Vol.2 (USA, UK, Australia, Francia y España).
Extraordinario recopilatorio de powerpop melódico a cargo del sello “You Are The Cosmos”.

22 – BRENT COWLES – Cold times (EP) (Colorado, USA).
Blues-rock alternativo en un gran debut en solitario del que fuera líder de You, Me & Apollo.

23 – THE MOLOCHS – America´s velvet glory (Los Angeles, USA)
Contagioso trabajo que cabalga entre garage sixtie, folk psicodélico y merseybeat.

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24 – DESTROYER – Ken (Vancouver, Canadá).
Claras influencias ochenteras de nombres como New Order, Blue Nile, Lloyd Cole,…

25 – LUNA – A sentimental education (New York, USA).
Extraordinarias versiones de temas poco populares de Dylan, Velvet, Bowie, Stones, The Cure,…

26 – THE OUTSIDE HOURS – Red runs the river (Barcelona, España).
Crudeza y actitud, entre el punk-rock, el blues y el garage.

27 – THE WELLINGTONS – The end of the summer (Melbourne, Australia).
Brillante dulce de bubblegum-pop independiente.

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28 – BASH & POP – Anything could happen (Minneapolis, USA)
Punk-rock, powerpop y rock clásico de uno de los míticos Replacements.

29 – LOS RADIADORES – Los perros ladraron (Valencia, España).
Han vuelto a ladrar con su fiel estilo, esta vez con el álbum más accesible de su discografía.

30 – GOODO – Rock ‘n’ roll used to be fun (Halmstad, Suecia).
Este sueco vuelve a exhibir calidad con sus melodías powerpoperas.

31 – LAGARTIJA NICK – Crimen, sabotaje y creación (Granada, España).
Transgresor, innovador e ingenioso retorno de la banda de Antonio Arias.

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32 – RON GALLO – Temporary slave (single) (Philadelphia, USA).
Dos canciones más que amplian el poderío sonoro de esta firme promesa del rock.

33 – CISCO FRAN – Sultán (Ep) (Valencia, España).
Tras “Gigante” en el 2016 vuelve a repetir con sobresaliente otro trabajo en solitario.

34 – THE BLUE AEROPLANES – Welcome, stranger! (Bristol, Inglaterra).
Seis años después de su último álbum ha vuelto a las andadas este referente británico de los 80 y 90′s.

35 – DANNY & THE CHAMPIONS OF THE WORLD – Brilliant light (Londrés, Inglaterra)
En constante estado de gracia las composiciones de esta banda de country-soul.

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36 – ARVIDSON & BUTTERFLIES – Blank season (Göteborg, Suecia)
Armonías vocales y enérgico powerpop.

37 – THE WAVE PICTURES ‎– Canvey Island Baby (Ep) (Leicester, Inglaterra)
Fenomenal homenaje a Wilko Johnson y Doctor Feelgood.

38 – ZEBRA HUNT – In phrases (Seattle, USA)
Jangle-pop en la línea de The Feelies, Luna, The Clean,…

39 – THE BOPP – Power my Pop! (Burdeos, Francia)
Refrescante pop psicodélico con abundantes sensaciones sixties.

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40 – DAN BAIRD AND HOMEMADE SIN – Rollercoaster (San Diego, USA)
Una vez más demuestra su poderío y su rock de casta.

41 – THE SOUL JACKET – Untitled / Volume III) (Vigo, España)
Suena muy americano, entre el country, blues, rock sureño y la psicodelia.

42 – RAY DAVIES – Americana (Londrés, Inglaterra)
Seguramente el mejor álbum en solitario del mítico líder de los Kinks.

43 – THEE WYLDE OSCARS – Rosalita! (Melbourne, Australia)
Garage y punk-rock frenético y primitivo que recuerda a The Sonics, The Creeps,…

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44 – GUY VERLINDE & THE HOUSEROCKERS – How how how (Gent, Belgica)
Blues-rock heredero de nombres como Hound Dog Taylor, George Thorogood,…

45 – THE SURFING MAGAZINES – St (Londrés, Inglaterra)
Curioso y notable proyecto entre blues, surf y beat de miembros de los Wave Pictures y Slow Club’s.

46 – GUADALUPE PLATA – St (Jaen, España)
Continúan sacando buena nota con ese personalísimo y carismático blues.

47 – ANDREW TAYLOR – From the outside looking in (Edimburgo, Escocia)
Melodías al más puro estilo de Teenage Fanclub en esta aventura en solitario del líder de Dropkick.

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48 – KIT WARHURST – Colour wheel (Melbourne, Australia).
Poderosa muestra de powerpop eléctrico.

49 – THE MINUS 5 – Dear december (Seattle, USA).
Los mejores villancicos de este año a cargo de Scott McCaughey y sus amiguetes.

50 – EYELIDS – Or (Portland, USA).
Melodías agridulces en la onda de Matthew Sweet, R.E.M., The Posies,…

51 – LANUCA – Tibia turbia (Valencia, España)
Se completa una trilogía mágica por parte del alter ego de Ángela Bonet.

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52 – SLEEPY ROOSTERS – Chicago Roosters (Madrid, España)
Blues de nivel con claras influencias de Muddy Waters, Elmore James, Buddy Guy,…

53 - THE NEW TROCADEROS – New Trox (Porstmouth, USA)
Energía vigorizante y regeneradora.

54 – THE POPRAVINAS – California Sonic (Santa Mónica, USA)
Country alternativo con influencias de Old 97′s, Cracker, Replacements,…

55 – GENTLE BRENT – Just dandy (Toronto, Canadá)
Jangle-pop melódico con mucha chispa.

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56 – THE CAROUSELS – Sail Me Home, St.Clair (Keith, Inglaterra)
Exquisitez entre el country y el pop melódico.

57 – LOS 4 SEÑORES – St (Barcelona, España).
Crudo pub-rock heredero de Doctor Feelgood.

58 – PLASTICSOUL – Therapy (Los Angeles, USA)
Notable batiburrillo de influencias entre Elvis Costello, Redd Kross, Cheap Trick,…

59 – COKE BELDA – 3 (GS) – A tribute to The Bee Gees (Valencia, España)
Magníficas versiones de los hermanos Gibb, especialmente de sus primeros tiempos.

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60 – THE LUNAR LAUGH – Mama’s boy (Oklahoma, USA)
Buen pop con matices de folk y de country.

61 – THE LIMBOOS – Limbootica! (Madrid, España)
Rhythm&blues con brochazos latinos, tropicales, de jazz o del swing.

62 – THE STANLEYS – Debut Album (Melbourne, Australia)
Enérgicas guitarras con pegadizos estribillos en la onda de The Knack, The Beat, The Plimsouls,…

63 – FRONTERA – Ha llegado el rey! (Valencia, España)
Pop-folk con detalles mediterráneos y psicodélicos.

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64 – COPERNICUS DREAMS – The honeymoon (Cantabria, España)
Melodías folkies con matices psicodélicos, del soul o del rock sureño.

65 – MAD ROBOT – Pig (Valencia, España)
Nuevas versiones más acústicas de algunos de sus mejores temas.

66 – THE BRASS BUTTONS – Seven seasons (Cádiz, España)
Suenan americanos con esas influencias de The Byrds o de Gram Parsons.

67 – THE TRIPWIRES – Fat City Let’s Go! (EP) (Seattle, USA)
Pub-rock, powerpop y rock americano alternativo.

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68 – SENIOR I EL COR BRUTAL – Valenciana Vol.1 (Valencia, España)
Variopinto disco de versiones en valenciano con temas de Cracker, Jesus & Mary Chain, Johnny Cash,…

69 – CHUCK BERRY – Chuck (St.Louis, USA)
El disco póstumo del que para muchos ha sido el verdadero rey del rock and roll.

70 – BENJAMIN BOOKER – Witness (New Orleans, USA)
Permanece la calidad aunque se ha vuelto más retro y más maduro.

71 – DANIEL INSA – The spinning wheel (Madrid, España)
Humildad, tenacidad y calidad.

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72 – WILLIE NILE – Positively Bob: Willie Nile sings Bob Dylan (New York, USA)
Un recuerdo para algunas grandes canciones de Bob Dylan que dejaron marcas.

73 – LE GARÇON RÊVÉ – Eat your make up (Valencia, España)
Atmosférico, intenso y melancólico.

74 – MOON DUO – Occult Architecture Vol.1 (San Francisco, USA)
Entre el krautrock, el rock espacial, la electrónica y el post-punk.

75 – BENJAMIN GIBBARD – Bandwagonesque (Seattle, USA)
Reivindica íntegramente uno de los grandes álbumes de Teenage Fanclub.

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¡Feliz 2018 a todos los lectores y amigos de Makma!

Juanjo Mestre

Luna, velvetismo y sentimiento

Luna
12 de octubre de 2017 a partir de las 22 horas
Espai Rambleta
Bulevar Sur, esq. calle Pío IX de Valencia

Dos años después de aquella gira del 2015 que suponía el retorno del fabuloso grupo neoyorkino Luna vuelve el grupo comandado por Dean Wareham acompañado de su esposa Britta Phillips, de Sean Eden y de Lee Wall.

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Y lo hacen para presentar dos trabajos discográficos que han visto la luz casi de forma simultánea. Por una parte un EP que lleva por título “A place of greater safety” formado por cinco temas instrumentales que muestran su línea velvética más hipnótica, y por otra un nuevo álbum con título “A sentimental education”.

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Este álbum, con el que definitivamente retoman su actividad discográfica tras el “Rendez-vous” del 2004, es un trabajo extraordinario integrado por peculiares versiones de canciones no habituales pero pertenecientes a artistas de contrastado renombre, tales como The Cure, Bob Dylan, The Velvet Underground, The Rolling Stones, David Bowie, Fleetwood Mac, Yes, Mercury Rev o Willy DeVille. A ellas se suma una rareza de la new wave perteneciente a un intérprete menos popular como fue Willie ‘Loco’ Alexander.

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No faltarán en su repertorio algunos de los temas que formaron parte de sus mejores tiempos en la década de los 90 tras la escisión de Galaxie 500, repartidos en singles, ep’s o álbumes de extraordinario nivel, tales como “Lunapark”, “Bewitched”, “Penthouse”, “Pup tent” o “The days of our nights”.

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Una cita altamente recomendable en Rambleta de Valencia que se incluye en este tour junto a otros lugares como Donosti, Santander, Madrid, Barcelona, Bilbao o Palma de Mallorca. Una apuesta segura de la que difícilmente saldrá alguien decepcionado.

Juanjo Mestre

Canciones en pijama

Un cerebro repleto de recuerdos inútiles, de Manos de Topo
LN3 Espai Mutant de Las Naves
C / Joan Verdeguer, 16. Valencia
Viernes 22 de abril, 2016, a las 21.30h

LN3 Espai Mutant de Las Naves recibe este viernes (21.30h), al grupo Manos de Topo en un espectáculo que supone un repaso íntimo a sus diez años de carrera. ‘Un cerebro repleto de recuerdos inútiles’ es un ejercicio nostálgico en el que mezclan música y diapositivas para descubrir los secretos de sus canciones.

Miguel Ángel Blanca, cantante y letrista de la formación, explica que “en estos diez años repletos de anécdotas e historias, nos dimos cuenta de que nuestra historia personal había ido paralela a la discografía del grupo”. De este modo, “decidimos crear este espectáculo como un regalo a todos esos fans que nos han preguntado siempre de dónde salen nuestras canciones, o por qué nos llamamos Manos de Topo”.

Para ello, se servirán de música y diapositivas porque “el show está planteado como si estuviéramos en el salón de nuestra casa e invitáramos a los amigos a repasar nuestra vida mediante imágenes antiguas y, obviamente, nuestra música”. De hecho, los integrantes de Manos de Topo “actúan” en pijama, bata y ropa interior, como si los espectadores se colaran en su espacio más íntimo.

El líder del grupo ha sido comparado con Robert Smith, de The Cure, por su forma lastimera y angustiada de modular la voz, algo que también les han preguntado en muchas veces y que, lejos de ser algo premeditado, “surgió de improviso, es como cuando te pones a cantar en tu casa con un tono entre tragedia y comedia”.

El universo lírico de Manos de Topo está compuesto, tal y como señala Miguel Angel Blanca, en letras trabajadas “desde lo cotidiano, desde situaciones con las que cualquiera puede empatizar. Y que, al mismo tiempo, se encuentran en un lugar común, que es el surrealismo”. Se trata de parodiar lo trágico de la vida, reírse de historias que hablan, sobre todo, “de las relaciones de pareja y lo sentimental”.

Manos de Topo. Las Naves.

Manos de Topo. Imagen cortesía de Las Naves.

Ambros Chapel publica su cuarto disco

The Last Memories, de Ambros Chapel
Munster Records

Ambros Chapel, formación valenciana compuesta en por Pablo Casero (voz y guitarra), Alfred Sanchís (bajo), Óscar Vadillo (guitarra solista) y Jose Rodríguez (batería), acaba de publicar su nuevo trabajo titulado The Last Memories distribuido por Munster Records a nivel nacional e internacional, y editado en vinilo con una edición numerada y limitada.

Surgidos en 2006, a pesar de su corta vida acumulan más de 140 conciertos por toda España y un interesante palmarés en referencias discográficas y premios. Este verano participa junto a bandas estadounidenses en el tributo internacional a New Order con la canción Blue Monday.

Imagen de Ambros Chapel en el video realizado por Stella Blasco y Jordi Todolí, perteneciente a uno de los temas de su último disco The Last Memories. Cortesía de Ambros Chapel.

Imagen de Ambros Chapel en el video realizado por Stella Blasco y Jordi Todolí, perteneciente a uno de los temas de su último disco The Last Memories. Cortesía de Ambros Chapel.

Ambros Chapel, al poco de comenzar su andadura, grabaron su primera maqueta Demo 2006 y un año después grabaron su Demo 07, que les dio a conocer a medios y público. En 2008 ganaron la edición del concurso Troglogló de la Caverna, grabando dos temas con Dani Cardona para el recopilatorio de grupos ganadores. Esta grabación marcó el camino a la edición de su primer larga duración: Rome (Malatesta Records, 2009), que supuso un acontecimiento en el panorama musical local cuando se publicó. Un  postpunk de finales de los setenta y mediados de los ochenta que practicaron bandas como The Cure, Echo and the Bunnymen, Bauhaus o Joy Division, pero ejecutado con sobrada elegancia y asombrosa brillantez.

Su primer trabajo fue recibido con entusiasmo por público y medios especializados. Prueba de ello es que Rome fue elegido mejor álbum del año por los oyentes del programa de Radio Klara, el Club de Amigos del Crimen, el sexto por la revista Mondosonoro y apareció en puestos destacados en las listas de Vinilo Valencia o los 39 Sonidos de Juan Vitoria.

Imagen del video realizado por Stella Blasco y Jordi Todolí perteneciente a uno de los temas de su último disco The Last Memories. Cortesía de Ambros Chapel.

Imagen del video realizado por Stella Blasco y Jordi Todolí perteneciente a uno de los temas de su último disco The Last Memories. Cortesía de Ambros Chapel.

Hace dos años salió al mercado su segunda referencia, Constants are changing (7days Music, 2011), un disco de madurez. New Nation, la canción que abre el álbum, es representativa de la obra. Gracias a estos dos álbumes, la banda se ha hecho con un repertorio que hace de sus conciertos un espectáculo y que cuenta con un nutrido número de seguidores, fieles a ese sonido característico y que es muy apreciado por un amplio sector del público local.

A finales del pasado año sacaron a la luz Electric Eye, una pieza de lujo para coleccionistas y seguidores de la banda, fabricada en vinilo de siete pulgadas con una tirada limitada de 105 copias numeradas, acompañadas de su edición en compacto. La obra, editada conjuntamente por 7Days Music y To Jail Records, contiene tres temas: el que da título al EP, Electric Eye y The River son dos temas inéditos, acompañados de una versión remasterizada de uno de los temas más potentes de su anterior trabajo, Tears. Grabado en Rockaway Estudios de Castellón bajo la dirección de Alberto Ruiz Lucendo a los mandos, la masterización ha corrido a cargo de Mario G. Alberni, de Kadifornia Mastering. Antes de terminar el año, Electric Eye fue elegido el segundo mejor EP del año 2012 por Mondosonoro Valencia.

En 2014 han participado en el disco tributo a la banda australiana The Church, Bajo un Cielo Prehistórico, editado por el sello Lunar y Pancake Analog Studio, junto a bandas relevantes del panorama independiente nacional e internacional. Y ahora, en 2015, editan su cuarta referencia, The Last Memories (7Days Music/Harmony Rock Records, 2014) en formato vinilo de edición limitada de 300 copias numeradas.

Ambros Chapel. Fotografía de Ana Sánchez.

Ambros Chapel. Fotografía de Ana Sánchez.

Chuck, el profeta del rock ‘n’ roll

Chuck, el profeta del rock ‘n’ roll.

Estaba cantado y eso que no había sido vaticinado por ningún iluminado vidente con supuestas facultades paranormales. Los indicios eran claros y precisos. Superar el “Temple beautiful” (comentado aquí) del 2012 era prácticamente imposible. Aquel disco donde CHUCK PROPHET homenajeó a su ciudad natal, a San Francisco, ha quedado para la historia como palabras mayores, mayúsculas, subrayadas en negrita o en fluorescente. Y digo mayores por decir algo ya que, con carácter subjetivo, considero ese disco como una de las tres obras musicales más interesantes de lo que llevamos de década 10.

Tampoco creo que sea un lumbreras por predecir otros hechos futuros rebosantes de lógica. Y es que otro detalle en el que los suficientes no andábamos mal encaminados era en sospechar que el nuevo trabajo del californiano iba a ser de traca. Su estado de forma podría ser comparable al de Messi o Ronaldo en el fútbol de los últimos años. Chuck Prophet juega en otra liga aunque no se le reconozca como tal por la mayoría. Su trayectoria lo avala, es un valor seguro con un permanente estado de gracia donde el desperdicio brilla por su ausencia. Y además “Wish me Luck” como adelanto resultaba una pista ilusionante.

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Por tanto aquí el único que merece cualquier muestra de elogio es el que se apellida “profeta” porque él nos guía y nos indica el buen camino a algunos, algo así como pudiera sucederle a otros en el pasado con Noé, Elías, Jeremías, Abraham, Mahoma,… Y el buen camino, la senda está en mantener el tipo y seguir la misma dirección con el nivel que acostumbra, algo que ha vuelto a conseguir con “Night surfer”, un disco urbano donde permanece la influencia de una ciudad como San Francisco, donde incide en las virtudes de esa línea dibujada en el tiempo desde los Green on Red y donde cuenta con la ayuda como invitado especial de Peter Buck, el que fuera guitarrista de REM. En definitiva un disco de guitarras que suena moderno y clásico al mismo tiempo, con lo que eso conlleva, en el que Chuck Prophet estira con maestría su estilo y sus virtudes por decimotercera vez.

“Night surfer” me gusta por muchos motivos, entre ellos porque en el trasfondo plantea dudas del porvenir mezclando optimismo y cabreo pero sobre todo porque posee nervio y lo transmite con una actitud y energía que canaliza el estrés con el que se convive a diario en las metrópolis. El título del disco tiene también su justificación y es que según contaba en una entrevista “surfeaba por las noches cuando era un crío, bajo las luces del paseo de Huntintong Pier cerca de Los Angeles, ya que de día estaba demasiado saturado de gente”.

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A nivel musical se podría generalizar que debajo de las capas de guitarras hay una sección acústica que, junto a una base rítmica aparentemente sencilla, es la que cede el protagonismo a sólidos riffs de guitarra, a sorprendentes líneas de teclado o a instrumentos de cuerdas que en ningún momento resultan cargantes.

Una explosiva “Countrified inner city technological man” de tendencias rollingstonianas sirve para abrir fuego dentro de una inclinación o querencia que hallará la mejor rúbrica después, con “Felony glamour”.

La antes mencionada “Wish me Luck”, entre pegadiza y melódicamente rocanrolera, me sirve una vez más para pensar que donde más brilla Chuck Prophet es a la hora de utilizar las influencias de un clásico de finales de los ochenta como era Ben Vaughn, entre el eclecticismo, la ironía y el humor, algo que se ratifica en las formas de medios tiempos como “Guilty as a Saint”, en baladas como “Truth will out (ballad of Melissa and Remy)” o “If i was a baby” (versión de un tema del 2008 de Ezra Furman & The Harpoons) con sus vibrantes arreglos de violín acompañantes, o en el desparpajo de “Tell me anything (turn to gold)” que se complementa con una vertiente más folk-rocanrolera en “Ford Econoline”, homenaje a la mítica furgoneta o compacto monovolumen que surgió en los años sesenta y usado en muchos casos como vehículo comercial o de carga.

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Por su parte, el protagonismo relajado de las acústicas en “They don’t know about me and you” deriva en un in crescendo intenso de guitarras mientras que “Lonely desolation” es pegadiza y adictiva gracias a los cambios de modulación vocal del gran Chuck, acaso powerpoperamente hablando enraizada con la “Gran Estrella” de Alex Chilton.

Y llegamos a “Laughing on the inside”, mención especial para este épico temazo de tomo y lomo que sorprende a propios y extraños por devolver la esencia de los brillantes y menos empalagosos teclados ochenteros y que me recuerdan por momentos fugaces a episodios de Laurence Tolhurst con The Cure. El disco se cierra con otra sorpresa sónica, “Love is the only thing”, himno con un riff de guitarra glam-rockero que invita a tararear el estribillo de la canción junto al “Profeta”.

“Night surfer” crea adicción. Como leí hace poco más o menos a my mestrefriend Chals nos quedan héroes del rock, mal que les pese a algunos, eso de que el rock ha muerto son pamplinas, solamente hay que levantarse del sofá y buscarlo. El Profeta del rock ‘n’ roll otra vez lo ha conseguido. Grande.

JJ Mestre

http://woody-jagger.blogspot.com/

La sucesión de ilusiones de The War on Drugs

La sucesión de ilusiones de The War on Drugs

War on Drugs, el término americano que se utilizó para la campaña contra la producción, consumo y comercio ilegal de drogas durante el mandato de Richard Nixon a principios de los setenta. Fue el nombre de esta banda de Philadelphia lo primero que me impactó en casa de my friend Lou para, acto seguido, escuchar Burning  y sentir esa preliminar atracción que me indica dónde puede haber material musical que merece la pena. Después my tete Joserra en su Land lo elevó a los altares para, insistentemente a posteriori, sentar cátedra en el Exile SH Magazine sobre este artilugio polifónico que mucho me temo, ahora ya sin dudas, estará encaramado en los puestos altos de muchas listas (de las que merecen confianza) sobre mejores discos del 2014.

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Y es que al final tuve que rendirme ante la evidencia a pesar de que me asaltaron ciertas dudas iniciales por las que, incluso, me costaba reconocer dónde estaba el origen de las mismas. Tuvieron que ser más de media docena de audiciones para rastrear y delimitar concretamente esa indecisión, ese titubeo o desconfianza que me impedía admitir que estábamos ante algo grande. Ahora, superadas esas vacilaciones o en un momento determinado absurdos recelos, creo que eran las connotaciones comerciales de algunos de los cortes de este viaje entre sueños las que me provocaban pensar si ese primer flechazo se podría mantener en el tiempo.

Y así, como quien no quiere la cosa, el descubrimiento de “Lost in the dream” me ha servido para indagar en la trayectoria de THE WAR ON DRUGS, de la que no tenía ni pajolera idea. Tercer disco tras “Wagonwheel” del 2008 y “Slave ambient” (que por cierto está de lujo también) del 2011. Verifico muchos nombres que me vienen a la cabeza y que se corresponderían con el mencionado artículo de Joserra porque todo sea dicho, los clava, a partir de ese poso tan denso y ochentero, desde Mike Scott y sus Waterboys a Arcade Fire, desde Mercury Rev a David Bowie, desde Blue Nile a los Cure, desde Al Stewart a Fleetwood Mac o Dire Stratis, desde Pink Floyd a Bruce Springsteen…, para adquirir toda la obra una sensación de épica grandilocuente que pudiera resultarle rimbombante a más de uno pero que por otra parte también tiene mucha lógica en que puede generar bastantes incondicionales y simpatizantes hacia esa exquisitez de arreglos que contiene.

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La sucesión de fantasías empieza con una hipnosis ambiental de pop sofisticado y enigmático, “Under the pressure”, que podría gozar perfectamente de la bendición de Paul Buchanan. Ídem de lo mismo para una melancólica y sentida “Suffering” o para una etérea “Dissapearing”.

Con los “Red eyes” no miran de reojo sino de frente y con la cabeza bien alta al “Funeral”, la gran obra maestra del S.XXI que los Arcade Fire publicaron en el 2004, mientras que un corte como “All ocean in between the waves” debería pincharse en todas las discotecas del mundo porque lo tiene todo para ser bailada y así, de paso, dejar a un lado tanta tontería y tanto producto mediocre, anodino y vulgar que mueve a los jóvenes en muchos locales nocturnos.

“Eyes to the wind” es una puta maravilla, apunta seriamente a mi canción del año este medio tiempo que se halla en una encrucijada fabulosa, a caballo entre la big music de Mike Scott y el soft rock de Al Stewart. Y el viento nos arrastra a un inquietante pasaje instrumental como “The haunting idle” que podría evocar a Pink Floyd y que, en cierta forma, sirve de preámbulo a una apasionada y efervescente “Burning”, un tema que no vendría nada mal que escuchara el Boss. Y ya de paso, que se agenciara unos auriculares y disfrutara de momentos de enajenación, a buen seguro también de asombro y estupefacción, con “Lost in the dream”, la que da título al álbum y que también contiene muchos matices del pequeño gran Willie Nile.

Cierra “In reverse”, auténtica joya de preciosismo desorbitado, una despedida a lo grande que invita a volver a empezar otra vez con esta fantástica sucesión de ilusiones.

JJ Mestre

http://woody-jagger.blogspot.com/