The Mastersons, calidez y armonía

The Mastersons (Gira española 2017 -Valencia, Zaragoza, Madrid, Avilés-)
11 de enero del 2017
Sala Loco Club
c/Erudito Orellana nº 11 de Valencia

No podía haber mejor gira para comenzar el 2017, afrontar la cuesta de Enero y la parte más dura del crudo invierno, que los tejanos The Mastersons. Así, usando el apellido conyugal del componente masculino, se denomina esta pareja bien avenida hasta el momento, formada por Chris Masterson y Eleanor Whitmore.

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Estamos hablando de una de las sorpresas musicales más gratas de los últimos 5 años, concretamente desde que debutaron en el 2012 con su exquisita ópera prima “Birds fly south”, la cual fue corroborada provechosamente con el “Good luck charm” del 2014, su último álbum hasta la fecha.

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Armonías vocales y melodías cálidas por bandera, de esas que se menean y se agitan entre el folk-rock de raíces americanas y el country alternativo más emocional. Podría decirse que se trata de unos dignos herederos de importantes nombres como The Jayhawks dentro de un proyecto más personal que la labor respectiva al violín y guitarra de sus dos miembros como músicos acompañantes de diversos nombres de prestigio, especialmente con The Dukes, la banda de Steve Earle.

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Cuatro fechas, cuatro lugares componen la gira española de The Mastersons durante el mes de enero. El pistoletazo de salida será el día 11 en el Loco Club de Valencia. Consecutivamente el 12, 13 y 14 en Zaragoza (Las Armas), Madrid (Sala El Sol) y Avilés (Teatro Palacio Valdés). Para los tres primeros conciertos contarán, como músicos españoles acompañantes, con Roberto Loza y Javi Vacas, miembros de Los Coronas, Corizonas y Sex Museum, mientras que el concierto de Avilés será acústico. Después continuarán la gira europea por Francia, Holanda, Alemania, Suecia, Inglaterra y Escocia.

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Pues eso, poco más que añadir. Altamente recomendables.

Juanjo Mestre

Long Ryders o el arte de envejecer dignamente

The Long Ryders
+ Dan Stuart (cantante de Green on Red)

Jueves 28 de abril del 2016

Loco Club de Valencia
c/Erudito Orellana nº 12

Si hay un grupo de la década ochentera cuyo legado ha sabido envejecer bien sin necesidad de bótox, liposucciones o similares ese es The Long Ryders. Incluso hasta mejor que otros grandes nombres americanos de aquello que en su día fue música de culto para un muy reducido número de simpatizantes o admiradores y que se denominó Pasley Underground, aka Nuevo Rock Americano, desde los R.E.M. hasta los Violent Femmes pasando por Green on Red, Dream Syndicate, Rain Parade,…

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Stephen McCarthy, Sid Griffin, Grez Sowders y Tom Stevens

La banda formada por Sid Griffin, Stephen McCarthy, Tom Stevens y Grez Sowders no pasará a la historia por haber inventado nada que no se hubiese hecho ya pero siempre será recordada porque supo dotar de actitud, pasión y rabia al sonido de raíces americano, entre el folk-rock , el country, el western y el rock sureño, revitalizando influencias como los Byrds, Buffalo Springfield, Bob Dylan, la Creedence Clearwater Revival, Gram Parsons o los Flying Burrito Brothers, entre otros, y poniendo los cimientos del country alternativo de los noventa en bandas fundamentales como The Jayhawks, Wilco, Cracker, Black Crowes,…

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Imagen histórica de los grandes tiempos de The Long Ryders

Cuatro artefactos en estudio, indispensables para cualquier friki y amante de la música popular de calidad, componen la maravillosa herencia de los Long Ryders. De 1983 data el debut en Ep con título 10-5-60, el primer larga duración “Native sons” de 1984, el “State of our union” de 1985 y el “Two fisted tales” de 1987.

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10-5–60 (1983)

Native sons

Native sons (1984)

State of our union

State of our union (1985)

Two fisted tales

Two fisted tales (1987)

A ese patrimonio habría que añadir sus directos, como siempre han demostrado tanto en las diversas grabaciones como las veces que se les ha podido disfrutar en nuestro país, la última a finales del 2014, donde dieron rienda suelta a su energía guitarrera, sus fantásticas melodías y a esa forma tan americana de entender el rock ‘n’ roll.

La nueva gira por España lleva consigo cinco citas privilegiadas entre el 26 y 30 de abril, las de Madrid (El Sol), Zaragoza (Las Armas), Valencia (Loco Club), Bilbao (Maz Basauri) y Puerto de Santa María (Freek Fest).

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Cartel gira The Long Ryders 2016

Esta regreso a los escenarios tiene mucho que ver con la publicación de “Final wild songs”, un recopilatorio de cuatro volúmenes que reúne su discografía junto a rarezas e inéditos.

Es de obligada moralidad y ética recomendar aquí, allí o donde se tercie a una banda como The Long Ryders.

JJ Mestre

Cracker o el mejor rock de los últimos 25 años

Cracker en concierto
Sábado 5 de diciembre de 2015
Loco Club de Valencia
Calle Erudito Orellana nº 12

La esperada gira del grupo californiano Cracker por toda España está resultando un éxito a tenor de lo que nos han contado o hemos leído de su paso por Vigo, Gijón, Santander, Vitoria, Sevilla, Madrid y Barcelona.

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A fecha de hoy todavía quedan 4 citas , hoy 3 de diciembre en Zaragoza (Las Armas), 4 de diciembre en Murcia (12 y Medio Club), 5 de diciembre en Valencia (Loco Club) y 12 de diciembre en Bilbao (dentro del Fever Festival Wop) para confirmar definitivamente una vez más algo que no creo que se debiera dudar. Y es que nos hallamos ante una de las bandas más brillantes (si no la que más) de los últimos 25 años de la historia del rock. Se dice pronto. Por supuesto en dura pugna con nombres como Jayhawks, Black Crowes, Teenage Fanclub o Redd Kross entre algunos pocos otros más, aunque yo quizás me decantaría por los californianos debido a que en ellos se compagina mucha calidad, mucha cantidad y sobradísima regularidad en todo su legado discográfico. Si además tenemos en cuenta que sus directos son brillantes y demoledores los motivos para tener en un altar a esta banda de rock se incrementan considerablemente.

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Hagamos un poquillo de historia con Cracker. Entre 1985 y 1989 David Lowery lideró una de las bandas alternativas más interesantes de aquella década con un sonido independiente que oscilaba entre el folk y el rock experimental por definirlo de algún modo.

A principios de los años noventa el mencionado David Lowery se junta con un tal Johnny Hickman, guitarrista de San Benardino en California, y ambos fundan Cracker. Con el acojonante debut discográfico de 1992, el de la lata de sardinas, sorprenden a propios y extraños gracias a un espectacular cóctel de rock alternativo, country rock de raíces, roots rock y matices psicodélicos o de punk-rock.

No tardaría en publicarse su segunda obra maestra consecutiva, un año después “Kerosene hat”, quizás el disco que obtuvo mayor popularidad gracias a cortes como “Low” o “Euro-trash girl”. La brillante década noventera para Cracker se completaría con dos trabajos más, “The golden age” en 1996, un disco por el que siento especial devoción gracias al contraste de brillantes e intensas baladas junto otros cortes más cañeros con influencias del rock alternativo más en boga en aquellos momentos, y “Gentleman’s blues”, un dignísimo trabajo que no contenía ningún hit concreto pero que rezumaba homogeneidad.

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En la década 00 del nuevo siglo XXI los Cracker comenzaron con dos buenos discos que no obtuvieron excesiva repercusión, el “Forever” del 2002 y el disco de versiones (Hank Williams Jr., Bruce Springsteen, Dwight Yoakam,…) titulado “Countrysides”. En el 2006 y 2009 verían respectivamente la luz “Greenland” y “Sunrise in the land of milk and honey” dos magníficos discos en los que el dúo Lowery/Hickman y el resto de acompañantes demostaron que eran un grupo honesto, de largo recorrido y a tener siempre en cuenta.

El tiempo comenzó a pasar rápido sin ninguna nueva alegría en estudio para los que siempre nos hemos declarado imperecederos fans de esta banda de rock. Por fortuna una brisa campestre como regalito pre-navideño trajo consigo un nuevo galletazo de los californianos a finales del pasado 2014. Así, a primera vista “Berkeley to Bakersfield” no parecía estar a la altura de sus mejores obras. Error, este doble álbum con marcado carácter conceptual crece y crece con ese retorno a lugares, vivencias y sensaciones californianas de los dos compositores antes citados. Un inmenso disco, de lo mejorcito de la pasada añada, al que el que suscribe dedicó unas líneas publicando un artículo en esta Revista Makma (véase enlace pinchando «De ruta por California con Cracker«).

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Y es ahora, casi un año después de que viera la luz, cuando estamos dispuestos a disfrutarlo como plato fuerte de una gira que raro será el privilegiado al que defraude. Es el momento de crackerizarse. Apuesto porque el tiempo y la historia pondrá su nombre en el sitio que merece, como el mejor grupo de rock de los últimos 25 años, ¿y por qué no?

JJ Mestre

Ezra Furman, talento, contrastes e informalidad

Ezra Furman
Concierto: martes 3 de noviembre del 2015  a las 22:30 horas
Lugar: Espai Rambleta
Bulevar Sur, esq. calle Pío IX, Valencia
Entradas: Anticipada 12 € – Taquilla 15 €

EZRA FURMAN - Perpetual motion people - 2

El inminente mes de noviembre se presenta muy interesante a nivel musical en la capital del Turia.

Tras su paso por Las Armas de Zaragoza y por la Sala El Sol de Madrid durante los próximos 1 y 2 de noviembre, el excéntrico, desinhibido y difícil de clasificar Ezra Furman aterrizará el 3 de noviembre en el Espai Rambleta de Valencia para culminar al día siguiente su gira española en el Sidecar Factory Club de Barcelona.

EZRA FURMAN 4Y lo hará con su tercer álbum en solitario bajo el brazo (metafóricamente hablando, claro), acompañado de su banda The Boyfriends, aunque realmente se tendría que hablar del sexto disco de este artista ya que antes se publicaron sus tres primeras aventuras musicales de estudio donde estaba escoltado de forma oficial por The Harpoons.

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Portada disco Ezra Furman – Perpetual motion people (2015)

“Perpetual motion people” es un disco que puede servir a Ezra Furman para confirmarlo definitivamente en el panorama musical internacional y, sobre todo, para dejar de ser un artista de culto. De nuevo las influencias de Jonathan Richman y de los Violent Femmes con ese deje vocal a lo Gordon Cano son lo primero que se detectan aunque su combinación con el punk, el pop, el glam o el garage le permite conectar con nombres como Beck, David Bowie, Marc Bolan, Lou Reed o Johnny Thunders.

Es capaz de crear enormes contrastes entre sus canciones, desde evocaciones hawaianas a la new wave, pasando por típicas raíces americanas o de doo-woop. A destacar temas del mencionado último álbum que presenta como “Lousy connection”, “Haunted head” o “Body was made”.

EZRA FURMAN 3.Aviso para navegantes. Estamos ante un artista que se halla en plena efervescencia, ahora es el momento ideal para verle en directo. Esperamos que no decepcione y que además luzca un buen modelito (a ser posible con chaquetilla, falda y sus estupendísimos collares de bolas).

JJ Mestre