‘Sympathy for the devil’… en Sarajevo

‘Sympathy for the devil’ (‘Sympathie pour le diable’), de Guillaume de Fontenay
Con Niels Schneider, Ella Rumpf, Vincent Rottiers y Elisa Lasowski
Francia / Bélgica / Canadá, 2019
Atlàntida Film Fest | Filmin
Miércoles 26 de agosto de 2020

Antes de entrar en materia he de reconocer que llegué a ella en Filmin por su título, el mismo que mi canción favorita de la vida, de sus majestades los Rolling Stones y, todo sea dicho, esa mera coincidencia acabó resultándome un gran acierto cinéfilo.

Sympathy for the devil

De esta ópera prima del canadiense Guillaume de Fontenay es inevitable manifestar que estamos ante un excelente biopic sobre el célebre reportero de guerra francés Paul Marchand, encargado de cubrir, para los Gobiernos francófonos europeos de Francia, Bélgica, Suiza y Luxemburgo, el prolongado asedio que durante cuatro años sufrió la ciudad de Sarajevo por los serbios en el sangriento conflicto bélico de los Balcanes.

Escena de ‘Sympathy for the devil’ con los tres periodistas protagonistas. Fotografía cortesía de Filmin.

Desde el primer instante la peli consigue conectar y mantener en vilo al espectador gracias a un temor constante por la sucesión de acontecimientos, incluidos los momentos de ocio o más íntimos con la periodista Boba, interpretado por ese bellezón suizo que es Ella Rumpf. Digamos que da la sensación de que el sobresalto puede surgir en cualquier escena, sobre todo entre francotiradores y víctimas civiles. Al respecto, un servidor se acordó en más de una ocasión de la canción que los granadinos Lagartija Nick dedicaron a la pareja formada por una bosnia musulmana y un serbio ortodoxo, asesinados en su huída y conocidos como los «Romeo y Julieta de Sarajevo».

Escena de ‘Sympathy for the devil’. Fotografía cortesía de Filmin.

A nivel general también es muy destacable toda la labor técnica y fotográfica que nos introduce plenamente en el trepidante desarrollo de los incidentes que se vivieron en esa zona entre 1992 y 1995, incluidos extractos del documental de 1994 ‘Veillées d’arms’, de Marcel Ophüls, y, muy especialmente, la impecable labor del actor francés Niels Schneider en el papel del mencionado Marchand, un tipo inusual y carismático como pocos, tan duro como sensible, con cierta pose de adolescente rebelde, con su puro y su inseparable humo como gran escolta, con su forma de conducir o con su actitud para obtener información y sortear los controles militares. Ah, por cierto, entre el reparto de actores aparece también el español Diego Martín. 

Por otra parte, me parece muy interesante la banda sonora, desde ese acertado final con el mítico ‘Brothers in arms’, de los Dire Straits, a las pequeñas raciones de canciones como el éxito de los setenta ‘C’est ma prière’, del israelí Mike Brant, los clásicos discotequeros ochenteros ‘Fade to grey’, de Visage, ‘Enola gay’, de Orchestral Manoeuvres in the Dark ,o ‘Rebel yell’, de Billy Idol, además de la representación musical bosnia con Vesna Zmijanac i Dino Merlin en ‘Kad zamirisu jorgovani’ y Sikter con ‘Gudra’. 

Con todo, es una buena apuesta para aquellos que quieran sumergirse en hechos reales sobre el trabajo de los reporteros, sobre la desintegración de la extinta Yugoslavia y sobre la dureza y el horror que se vivió en la actual capital de la República de Bosnia y Herzegovina.

Juanjo Mestre

Hijos de la ultraderecha: odio en Dinamarca

‘Hijos de la ultraderecha’ (‘Danmarks sønner’ | ‘Sons of Denmark’), de Ulaa Salim
118′
Dinamarca, 2019
Filmin
4 de mayo de 2020

Estrenada en Filmin el pasado 1 de mayo, la ópera prima de Ulaa Salim, danés de origen iraquí, lleva consigo una importante cantidad de advertencias futuras, máxime teniendo en cuenta que en muchos países europeos tienen ya acto de presencia partidos ultras y xenófobos. 

Ali (Mohamed Ismail Mohamed).

La trama se sitúa en el venidero 2025 a partir de intensas hostilidades raciales que se producen tras un atentado realizado, presuntamente, por una célula terrorista islámica en Copenhague y que provoca un auge mayor del partido de ultraderecha, gran favorito para las siguientes elecciones.

Los tres principales protagonistas: Rasmus Bjerg, en el papel del líder ultraconservador; Mohamed Ismail Mohamed, en el papel del joven radicalizado Ali; y Zaki Youssef en el papel del agente Malik.

Por su parte, un joven de origen iraquí se radicaliza al sentir que la comunidad inmigrante a la que pertenece está siendo despreciada por el hecho de que ese colectivo sea tal. Y, en el centro de ambos extremos, está un polícia danés de origen musulmán que se convierte en el principal protagonista al conocer información confidencial, intentando evitar el rumbo de la situación y proporcionando el verdadero impulso al thriller

A partir de discursos que alientan el odio se produce una deriva de ese odio con creciente violencia que va acaparando todo el desarrollo de una película que mantiene la tensión durante toda su proyección. Estamos, pues, ante una cinta muy cruda y muy bien planteada a pesar de la complejidad y la controversia, de las que no dejan indiferentes a los espectadores y que debería ver todo el mundo, sobre todo por si puede ayudar a evitar confrontaciones, fanatismos y extremismos.

Juanjo Mestre

Especiales, y el autismo más extremo

Título: Especiales. Título original: Hors normes
Dirección: Olivier Nakache y Eric Toledano.
País: Francia.
Reparto: Vincent Cassel, Reda Kateb, Aloïse Sauvage, Hélène Vincent, Benjamin Lesieur.

Vincent Cassel y Reda Kateb. Escena de ‘Especiales’

Para lo que hay que ver en la cartelera comercial actualmente, donde solamente se podrían salvar dos o tres films, es un auténtico lujo la última peli francesa de Olivier Nakache y Eric Toledano —conocidos principalmente en el mundillo cinéfilo por “Intocable” del 2011.

“Especiales” trata la historia de dos asociaciones sin ánimo de lucro dirigidas por Bruno (Vicent Cassel) y Malik (Reda Kateb), entregados en cuerpo y alma a formar jóvenes de barrios marginales para ayudar en la acogida y protección de casos extremos de niños y adolescentes autistas, la mayoría rechazados por instituciones públicas sometidas a las correspondientes regulaciones administrativas.

Vincent Cassel y Benjamin Lesieur. Escena de ‘Especiales’

Como más destacable de este drama distinguiría el gran realismo que transmite sobre esa problemática social, sazonado con detalles graciosamente ocurrentes o creíbles, y contagiando al espectador gracias a la celeridad con la que discurre toda la trama. Además, sin llegar a situaciones lacrimógenas, no faltan los momentos más conmovedores, como el diálogo de Bruno con la madre —Hélène Vincent— de unos de los enfermos, el actor revelación Benjamín Lesieur.

Por supuesto es inevitable ver la estela de la exitosa “Campeones” de Javier Fesser, aunque en este caso la cinta es más dura, más descarnada y posee mayores rasgos de denuncia social.

Benjamin Lesieur y otros actores. Escena de ‘Especiales’

Otro detalle más camuflado y que me parece digno de subrayar es el tratamiento de la diversidad humana, en este caso con dos religiones, la judía y la musulmana, unidas por una justa causa común, cooperando amistosamente en un complejo ambiente, incluso en la parte que desarrolla el enfrentamiento con la burocracia administrativa por carencia de ayudas públicas y por unas inspecciones que tienen que recular al comprobar la cruda realidad.

Hace poco leí que una importante figura del séptimo arte reclamaba subvenciones para el cine porque es una de las grandes vías para visibilizar colectivos necesitados. Aquí hay un ejemplo, los “especiales” llegan al corazón, tanto que despiertan empatía y conciencia social, y eso siempre es saludable.

Juanjo Mestre

Vida oculta, insumisión al nazismo

Vida oculta (Título original: A hidden life)
Director: Terrence Malick
Reparto: August Diehl, Valerie Pachner…

Se estrenó el pasado 7 de febrero y no creo que dure mucho más en la cartelera actual a pesar de tener una calidad cinéfila infinitamente superior a esa media donde impera mucha morralla comercial que aporta bien poco al séptimo arte. Así que todo aquel que aprecie el buen cine en pantalla gigante debería ser raudo y veloz en visionarla.

Escena de «Vida oculta» con August Diehl, Valerie Pachner

De “Vida oculta” decir en primer lugar que había que verla sí o sí por tratarse del director Terrence Malick. La puesta en escena y la belleza de la fotografía eran motivos, a priori, suficientes en una filmografía que cuenta con emblemáticos títulos como “Malas tierras”, “La delgada línea roja”, “El árbol de la vida”…

En esta ocasión el cineasta tejano ha basado su argumento en hechos reales, los de un labriego austriaco que en el 2007 acabó reconocido como mártir católico por negarse a colaborar con los nazis debido a cuestiones de fe en los tiempos en que su país fue anexionado al III Reich y Hitler era tratado casi como un mesías.

Cartel de la película «Vida oculta» («A hidden of life») de Terrence Malick

Destacar pues que los cimientos y la esencia de esta “A hidden life” residen claramente en la conciencia del campesino Franz —con un más que sobresaliente August Diehl en ese papel— y en su negativa a rendir culto y fidelidad a alguien impuesto por otro pueblo que, desde su moralidad, estaba suplantando a Dios. A partir de esa mirada y de ese posicionamiento comienza un proceso que le lleva a ser encarcelado.

Escena de «Vida oculta» con August Diehl

A nivel general se podría decir que uno de los aspectos más interesantes de esta película reside en el minucioso tratamiento evolutivo de esa conciencia, permitiendo al espectador alojarse en ella y comprender —o al menos aceptar— cada una de sus respuestas, priorizando el sacrificio y la dignidad personal aunque repercuta negativamente en su persona o en su familia.

Escena de «Vida oculta» con Valerie Pachner

Pero la peli de Malick va más allá de la mera objeción de conciencia cuando profundiza en la insumisión, al negarse a realizar gestos simbólicos y prestaciones sociales sustitutorias. Es en esa deriva cuando se produce la gran recepción de críticas desde su entorno más próximo por un supuesto talante egoísta e insolidario que no entiende motivos para eximirle de responsabilidades sociales, en este caso obligaciones militares. Y es ahí también cuando el amor y la fidelidad de su esposa emergen por encima de cualquier adversidad.

Escena de «Vida oculta» con August Diehl.

Paralelamente a todo ello se confirma la belleza de las imágenes dotando de deslumbrante esplendor y relevancia al campo, al cielo, a las montañas, a los ríos… y en definitiva a la madre naturaleza con voces en off, pasajes lentos y solemnes o pequeños grandes detalles de vida cotidiana repletos de lírica visual. Por todo ello y por mucho más absténganse de esta especie de vía crucis aquellos que necesiten un cine acelerado y más acorde a los estresantes tiempos en que vivimos. Para el resto, para los que todavía no lo hayan hecho, disfruten de ella una minoría selecta.

Juanjo Mestre

El Santo Grial, anhelo de nazis y mafiosos

El rastro del Grial
Jueves 20 de febrero del 2020
19:00 horas
Futurama Comics
c/ Guillén de Castro, 53 de València

Después de aquella tarde tan especial del 6 de febrero en la librería Bartleby de València, después de la intensidad de tres presentaciones en librerías de Aragón tales como Masdelibros en Huesca, Oroel en Jaca y Taj Mahal en Zaragoza, se presenta ahora «El rastro del grial» en Futurama, la mítica tienda de cómics sita en València.

Ilustración de Jaime Carañana, perteneciente al cómic «El rastro del Grial»

Tanto Abraham García como encargado de escribir el guión y Jaime Carañana como dibujante han visto culminada su flamante obra en la editorial GP ediciones. Es en esta cita cuando tendremos una grandísima oportunidad de escuchar a los dos autores sobre los entresijos de un cómic cuya repercusión va en aumento día tras día, y por supuesto de comprarlo.

Abraham García y Jaime Carañana, firmando ejemplares de «El rastro del Grial»

Recordamos que el Santo Grial es uno de los mayores enigmas de la Humanidad y que no son pocos los que lo han buscado. «El rastro del Grial» trata de dos aventuras en diferentes épocas de tiempo pero ambas relacionadas con la reliquía del Santo Cáliz. La primera de Marc Lombard abuelo, como miembro de La Resistencia francesa y colaborador antifranquista en España, y la segunda de Marc Lombard nieto, un arqueólogo asesor de anticuarios y museos.

Cartel de presentación en Futurama Records, con la portada de «El rastro del Grial»

Entre oscuros deseos nazis que lo buscaban pensando que podrían aumentar su poder, entre amores antifascistas, entre colaboraciones alemanas y españolas, entre coleccionistas y mafiosos con pocos miramientos se centra una obra altamente recomendable cuya trama discurre en diferentes lugares como Jaca o el centro monumental de València. Y todo con sabor a los cómics clásicos.

Juanjo Mestre

Adú: deshumanización, dolor y supervivencia

Título: Adú
Director: Salvador Calvo
País: España.
Reparto: Moustapha Oumarou, Adam Naourou, Luis Tosar, Anna Castillo, Álvaro Cervantes, Miquel Fernández, Zayiddiya Dissou, Jesús Carroza, Ana Wagener…

Zayiddiya Dissou y Moustapha Oumarou en sus papeles de hermanos Alika y Adú.

La segunda película de Salvador Calvo tras «1898. Los últimos días de Filipinas» —ópera prima que generó polémica en el 2016 por tratar el mito de los soldados resistentes en la iglesia filipina de Baler— parece destinada a asentar definitivamente al director madrileño.

Ya metidos en harina con «Adú» es de obligada indicación que en el film convergen tres historias paralelas en el tiempo y que todas ellas tienen como telón de fondo la miseria, la deshumanización, la supervivencia y el continente africano.

Escena Adú. Con Anna Castillo y Luis Tosar.

Ahora bien, tanto la historia de la caza furtiva con Luis Tosar como defensor de los elefantes junto a su indisciplinada hija (Anna Castillo), así como la del juicio a la Guardia Civil melillense por la muerte de un refugiado congoleño en un salto masivo a la valla fronteriza, son meras comparsas bien dosificadas de la estremecedora historia principal que reside en la huida y éxodo de Adú (Moustapha Oumarou), un niño camerunés de seis años, primero con su hermana Alika ( Zayiddiya Dissou) y después con Massar (Adam Naourou), un chaval adolescente que le ofrece ayuda desinteresada y con el que traba dependencia y una sincera amistad.

Adú, el niño protagonista encarnado por Moustapha Oumarou.

La historia de Adú es tremenda, por desgracia más común de lo que debería y de lo que nos gustaría. No duden en olvidarse previamente de los parlanchines y charlatanes, muchos de ellos grandes «patriotas», y sus críticas negativas al cine español. Ni caso, es un orgullo que esta película sea española, le da mil vueltas a la gran mayoría de la cartelera, es profunda, tiene intriga, posee secuencias extraordinariamente conmovedoras, le pone rostro al drama de la inmigración, provoca solidaridad, empatía y es real como la vida misma, tanto como que 70 millones de personas se desplazaron en el 2018 a la búsqueda de un mundo mejor y la mitad eran niños.

Y por eso que su mensaje llega a lo más hondo del alma tampoco duden en llorar todo lo que haga falta, sin contención, con emoción. Seguro que no se arrepentirán de Adú.

Juanjo Mestre

Ken Stringfellow rescata su mítico ‘Touched’

Ken Stringfellow
9 de febrero 2020 / 10 de febrero 2020
Bar Centro Excursionista / Sala Stereo
Carrer Marqués de Zenete, 4. València / Carrer Pintor Velázquez, 5. Alacant

Links Tickets Eventbrite: València / Alacant

Ken Stringfellow. Foto promocional gira España 2020

La trayectoria musical de Ken Stringfellow tiene solera y prestigio, tanto que debería ser mucho más reconocida, no solamente por formar pareja de relumbrón con Jon Auer en The Posies desde finales de los 80 sino por sus cinco álbumes en solitario que comenzaron en 1997 con «This sounds like goodbye» y por sus contribuciones en diversas bandas célebres, desde R.E.M hasta Big Star pasando por The Minus 5, Lagwagon, White Flag, The Orange Humble Band, Cecilia Ann, Neuman…

Cartel concierto Ken Stringfellow
Centro Excursionista de Valencia

Durante el pasado mes de enero comenzó la primera fase de una gira por España —Bilbao, Madrid, Castellón y Barcelona— cuyo plato fuerte eran las canciones del legendario segundo álbum en solitario «Touched», un trabajo que se publicó en el 2001 y que ha anticipado su veinte aniversario por la coincidencia con la promoción del inminente nuevo trabajo de The Posies. 

Cartel concierto Ken Stringfellow
Sala Stereo de Alicante

Ahora quedan los dos últimos eventos durante el mes de febrero en la zona de Levante donde es tan apreciado. Por una parte el 9 en Valencia (Bar Centro Excursionista) y por otra el 10 en Alicante (Sala Stereo). 

Ambas citas serán una oportunidad inmejorable para recordar aquellas extraordinarias canciones de amor, dolor, misticismo… como «Down like me», «This one’s on you», «Find yourself alone», «Reveal love», «One morning», «The lovers hymn», «Sparrow», «Here’s to the future»… No se lo pierdan. 

Juanjo Mestre

Star Trip y Ken Stringfellow, manantial powerpopero

Star Trip + Ken Stringfellow
Viernes 24 de enero del 2020 a partir de las 22:30 horas
Loco Club
Calle Erudito Orellana, 12 de Valencia

Imagen extraída de la página de Facebook de Star Trip

«Salto al vacío» es el flamante último disco de Star Trip, un trabajo que está recibiendo muy buenas críticas, que vio la luz a finales de noviembre del pasado año y que es el segundo de una discografía donde los valencianos vuelven a repetir experiencia con el recomendable sello alicantino Pretty Olivia Records.

El susodicho álbum contiene doce canciones repletas de luminosidad, de potentes guitarras en perfecta armonía con las voces y que posee influencias americanas como Big Star, The Posies… o escocesas como Teenage Fanclub o Dropkick.

Star Trip: Alvaro, David, Rafa y Vicente.

Podríamos decir que la mejor peculiaridad es que sus letras son cuidadosamente pegadizas y en castellano, cosa que, al menos para el que suscribe, les proporciona un plus de atracción mayor.

Será el próximo 24 de enero cuando el cuarteto formado por Vicente Prats, Rafa Navarro (ambos a las voces y guitarras) Álvaro Gomez (bajo y coros) y David Osete (batería) presenten y defiendan en directo todas esas exquisitas melodías, entre ellas «Hasta el atardecer», «Nada es importante», «Solo sé vivir soñando»…

Cartel concierto Star Trip + Ken Stringfellow

Para colmo contarán con un telonero de lujo. Nada menos y nada más que Ken Stringfellow, en un intercambio de papeles respecto a lo que sucedió en la misma sala allá por abril del 2016 cuando fueron Star Trip los que se encargaron de abrir fuego antes del concierto de The Posies. Indudablemente muy aconsejable evento para aquellos que amamos el powerpop melódico de alta calidad. 

Juanjo Mestre

75 recomendables discos del 2019

Como viene siendo costumbre, otro año más desde Makma no queremos que pase el 2019 sin dejar una serie de recomendaciones discográficas por parte de quien ha estado durante todo el año escribiendo y publicando sobre la más reciente cosecha musical.

Por encima de todo me gustaría remarcar en el ámbito anglosajón británico a Michael Kiwanuka y en el americano a Ezra Furman, ambos con dos estilos muy diferentes pero de enorme calidad e intensidad respectiva, el primero con un estilo más neo-soul y el segundo más enfocado hacia una especie de queer-punk. Y a nivel nacional el donostiarra Rafael Berrio, quien nunca nos falla con obras extraordinarias. Sobre los tres un servidor ha escrito a lo largo del año, tanto en este medio como en el Exile Sh Magazine.

Del notable elenco restante decir que siempre es difícil sintetizar lo más destacable de una añada a nivel musical, que los gustos subjetivos siempre implican parcialidad, que siempre se queda alguien fuera que no debería, pero así he establecido un orden a partir de las sensaciones y emociones recibidas tras la experiencia de muchas horas de audición.

1 – EZRA FURMAN – Twelve nudes (Chicago, USA). Talento y crudeza, todo liberación. Enorme. Obra maestra.

2 – MICHAEL KIWANUKA – Kiwanuka (Londres, Inglaterra). Se consolida definitivamente como lo mejor que hay actualmente de neo-soul.

3 – RAFAEL BERRIO – Niño futuro (Donostia, España). La profundidad lírica del donostiarra no tiene comparación en ningún lugar del mundo.

4 – DAVE KUSWORTH & LOS TUPPER – Cinderella’s shoes (Birmingham, Inglaterra). El británico ha conseguido con los cántabros su mejor disco desde los Bounty Hunters.

5 – WIVES – So removed (New York, USA). Tremendo artefacto con grandes influencias como Lou Reed, Pixies, Sonic Youth…

6 – LAGARTIJA NICK – Los cielos cabizbajos (Granada, España). La desolación, el horror y la barbarie humana en el centro de una obra extraordinaria.

7 – AMY LAVERE – Painting blue (Memphis, USA). Melancolía y armonía en este extraordinario susurro celestial.

8 – THE ROVES – All those freaks (Londres, Inglaterra) . Tesoro británico atípico que desborda melancolía y sofistificación.

9 – DOUG TUTTLE – Dream road (Massachusetts, USA) . Repite con otro excelente artefacto de jangle-pop bucólico y cósmico.

10 – DADDY LONG LEGS – Lowdown ways (New York, USA). Tremendo. Pub-rock y rhythm&blues con el influjo de Flamin Groovies, Dr.Feelgood…

11 – MARK MULCAHY – The gus (Connecticut, USA). El de Miracle Legion y su personal mirada a las influencias de Lou Reed, Rem y Jeff Buckley.

12 – LUTHER RUSSELL – Medium cool (Los Ángeles, USA) . Otra demostración de que es uno de los mejores alumnos de Alex Chilton y de Paul Westerberg.

13 – BETTER OBLIVION COMMUNITY CENTER – Better Oblivion Community Center (Los Ángeles, USA). Mucha química en este dueto formado por Conor Oberst y Phoebe Bridgers.

14 – LOS FUSILES – ¿Quién le escribe al Coronel? (Sevilla, España). Pertenecen a la  mejor escuela rocanrolera nacional, con influencias de Gabinete Caligari o Burning.    

15 – GOSPELBEACH – Let it burn (Los Ángeles, USA). Notables melodías de Brent Rademaker con el complemento del tristemente fallecido Neal Casal.

16 – SON VOLT – Union (Illinois, USA). Nunca falla la calidad en la banda de Jay Farrar, esta vez con mayor activismo y compromiso social.

17 – YOLA – Walk through fire (Bristol, Inglaterra). Exquisito country soul de la vocalista de Phantom Limb, producido por Dan Auerbach.

18 – NEIL YOUNG – Colorado (Toronto, Canadá). El más grande continúa facturando grandes discos y haciendo gala de sinceridad y credibilidad.

19 – ROBERT FORSTER – Inferno (Brisbane, Australia). Nos vuelve a seducir con su misteriosa pureza melódica el antiguo líder de Go-Betweens.

20 – THE DREAM SYNDICATE – These times (Los Ángeles, USA). Nuevo episodio de oscura psicodelia velvetiana en la banda del gran Steve Wynn.

21 – DATURA4 – Blessed is the boogie (Fremantle, Australia). La culminación de una gran trilogía en este proyecto del ilustre Dom Mariani.

22 – DANNY O AND THE ASTROTONES – Introducing… (Londres, Inglaterra). De los mejores discos rockabillys facturados en los últimos años.

23 – CHARLY RIVERBOY – Riverboy (Sevilla, España). Excelente debut en solitario de Carlos Yáñez, paralelo a su banda The Milkyway Express.

24 – STEVE GUNN – The unseen in between (Pensilvania, USA). Mucho talento y calidad en una trayectoria cada vez más asentada.

25 – BANTASTIC FAND – Somebody’s world (Cartagena, España). Folk-rock que dignifica todavía más la herencia de Dylan, Petty, Prine…

26 – BARRENCE WHITFIELD SOUL SAVAGE ARKESTRA – Songs from The Sun Ra Cosmos (Florida, USA). Espectacular homenaje al músico de jazz experimental Sun Ra.

27 – MAD ROBOT – Punk me, kiss me, fuck you (València, España). Rabia, sinceridad, distorsión y melodías adictivas del mejor noise-pop.

28 – THOSE PRETTY WRONGS – Zed for Lulu (Los Ángeles, USA). Orfebrería melódica por el dúo formado por dos ilustres como Luther Russell y Jody Stephens..

29 – NICK ENG – Long shot (Nevada, USA). Melodías dulces y pegadizas, en la línea de Raspberries, Phil Seymour…

30 – MENDIZÁBAL – Disparo revelador (València, España). Indudable calidad melódica y rica lírica en castellano del eusko-valenciano.

31 – GLEN CARDIER – Wild at heart (Sydney, Australia). Incombustible cantautor australiano que podría ser un cruce entre Bruce Springsteen y Willy DeVille.

32 – 091 – La otra vida (Granada, España). Veinticuatro años después han vuelto en estudio con la intensidad de antaño.

33 – THE LEMON CLOCKS – Between time and space (Estocolmo, Suecia). Los sueco-americanos mantienen su brillante línea psicodélica y espacial en este cuarto álbum.

34 – EXFAN – Exfan (Castellón, España). Actitud, crudeza  y cálidas melodías entre el noise-pop, el shoegaze y el post-punk.

35 – PETER PERRETT – Humanworld (Londres, Inglaterra). Otra demostración de que mantiene la llama sagrada de Lou Reed y Tom Verlaine.

36 – THE SEASONGS – Destellos (Madrid, España). Luminosas melodías, contagiosos estribillos, aromas sixties.

37 – EVAN THOMAS WAY & THE PHASERS – Long distance (Oregon, USA). La aventura paralela en solitario del compositor de The Parson Red Heads. Todo armonía

38 – STAR TRIP – Salto al vacío (València, España). Guitarras y voces en perfecta armonía. De la escuela de los escoceses Teenage Fanclub.

39 – THE MUFFS – No holiday (Los Ángeles, USA). Disco póstumo tras la muerte de Kim Shattuck. Todo frescura a pesar de la nota agridulce.

40 – OSCAR BRIZ – El soroll del nostre pas (València, España). Elaboradísimas melodías que demuestran el estado de madurez del compositor de L’Alcudia.

41 – THE LONG RYDERS – Psychedelic country soul (Los Ángeles, USA). El retorno en estudio, 32 años después, de la mítica banda de Paisley Underground.

42 – BB SIN SED – La dirección que no tomo (Barcelona, España). Gran retorno que muestra la vertiente más cruda e inconformista de los catalanes.

43 – ROBYN HITCHCOCK & ANDY PARTRIDGE – Planet England (Londres, Inglaterra). Dos históricos de la new wave perfectamente compenetrados en estas suculentas melodías.

44 – BABY SCREAM – Things u can say to a stranger (Buenos Aires, Argentina). Continúa acumulando grandes canciones el orfebre estilista pop Juan Pablo Mazzola.

45 – CHOCOLATE WATCHBAND – This is my voice (California, USA). Tremendo retorno de la pionera banda de garage y proto-punk.

46 – POPRAVINAS – Willy nilly (Santa Mónica, USA)Powerpop y alt-country entre influencias de The Replacements y Old 97’s.

47 – LOS ETERNOS – Vientos solitarios (A Coruña, España). Muy buen disco de raíces americanas cantado en castellano.

48 – THE GOLDEN RAIL – Sometimes when (Melbourne, Australia). Buen pop melódico en la línea de Go-Betweens, Triffids, Church….

49 – PETER BRUNTNELL – King of Madrid (Kingston upon Thames, Inglaterra). Continúa atesorando grandes y emocionantes melodías.

50 – PAUL ZINNARD – Superfin (Madrid, España). Más canciones repletas de calidad por Carlos Oliver, con el influjo de Petty o Cracker.

51 – THE MAUREENS  – Something in the air (Utrecht, Holanda). Exquisito pop melódico guitarrero en el tercer álbum de los holandeses.

52 – ANA BÉJAR – Everything i say (Jerez, España). Enormes versiones de Nick Cave, Beachwood Sparks, Vic Chesnutt y Donna Summer.

53 – ÒSCAR BRIZ – That old feeling (València, España). Soberbias adaptaciones de clásicos de jazz como Harry Warren, Cole Porter, Nat King Cole…

54 – GERMÁN SALTO – Our lady of the wind (Madrid, España). Pura orfebrería son las nuevas perlas discográficas del madrileño.

55 – ZEBRA HUNT – Trade desire (Seattle, USA). Notable trabajo de jangle-pop que sigue la estela de The Feelies, The Bats, Luna, The Clean…

56 – THE HILL FREQUENCIES – 4000 miles from Mississippi (Málaga, España). Firme promesa de este dúo que practica un hill country blues.

57 – SCOTT GAGNER – Hummingbird (San Francisco, USA). Notables melodías con influencias de The Posies o Elvis Costello.

58 – THE FORRESTERS – About you (Sidney, Australia). Excelsas melodías, preludio de un gran álbum por el histórico Anthony Bautovich.

59 – VIOLENT FEMMES – Hotel last resort (Wisconsin, USA). La banda de Gordon Cano recupera las mejores virtudes de sus primeros tiempos.

60 – THE RUBINOOS – From home (Berkeley, USA). Con la producción de Chuck Prophet estos powerpoperos ganan todavía más en frescura.

60 – THE BOYS WITH PERPETUAL NERVOUSNESS – Dead calm (Glasgow, Escocia). Notables melodías del dueto escocés/español formado por Andrew Taylor y Gonzalo Marcos.

61 – MOTEL MIRRORS – Gotta rhythm (Memphis, USA). Espectaculares revisiones de clásicos por el supergrupo de John Paul Keith, Amy LaVere y Will Sexton.

62 – DAVID WOODARD – Everything in between (Nashville, USA). Gran promesa entre influencias de Teenage Fanclub, Nick Lowe, Elvis Costello…

63 – LE GRAND MIÉRCOLES – Lone gunman theory (València, España). Entre reggae, western y rocksteady ha vuelto este estupendo cuarteto.

64 – THE BLENDOURS – Wrong generation (Iowa, USA). Frescos y contagiosos, entre influencias de Everly Brothers, Buddy Holly o Jonathan Richman.

66 – THE FLESHTONES – Layin’ pipe (New York, USA). Cualquier novedad de los fabulosos de Queens siempre es bien recibida.

67 – GENT DEL DESERT – Això s’ha d’intentar (València, España). Folk-rock muy personal en valenciano, con versiones de Squeeze, Costello, Steely Dan…

68 – THE UNSWEPT – Minor blemishes (Chicago, USA). Notables melodías de esta banda inglesa afincada en Chicago.

69 – ANDREW TAYLOR – Somewhere to be (Glasgow, Escocia). El cantante de Dropkick siempre con sus melodías guitarreras repletas de dulzura y armonía.

70 – FERNANDO GARCÍN – Days of the fall (sin detenerse) (València, España). El trovador valenciano con su particular universo, entre jazz, chanson francesa, folk…

71 – JOE BENOIT – Greetings from Forest Hills, NY (New York, USA). Powerpop melódico con influencias de Matthew Sweet, Weezer, Replacements…

72 – DIESEL PARK WEST – Let it melt (Leicester, Inglaterra). Rock and roll fresco y de calidad, al estilo clásico stoniano.

73 – MOLLY ALPHABET – Broken record (Pennsylvania, USA). Exquisitas melodías que suman con alta nota a la escuela femenina de country.

74 – THE REVERBERATIONS – Changes (Portland, USA). Buen revival de pop psicodélico sixtie con brochazos de garage.

75 – THE DATES – Ask again later (Nevada, USA). Powepop melódico con influencias de Teenage Fanclub, Greenberry Woods, Big Star, Raspberries…

¡Feliz 2020!

Juanjo Mestre

Majestuoso Michael Kiwanuka: destacados discos 2019

Artista: Michael Kiwanuka
Álbum: Kiwanuka
Año: 2019
Discográfica: Polydor

Michael Kiwanuka. Imagen de su página facebook

Lo de este británico de ascendencia ugandesa, vecino del Muswell Hill -el barrio de los Kinks-, con influencias musicales dispares que van desde Bob Dylan a Otis Redding pasando por Van Morrison, Radiohead, Bill Withers, Marvin Gaye…, es ya digno de tener muy en cuenta. Tenía todos los focos puestos en su tercer álbum y ha superado este examen con creces, obteniendo la mejor nota posible y convirtiéndolo en uno de los trabajos discográficos internacionales más interesantes del 2019.

Michael Kiwanuka. Imagen promocional con su último disco

Atrás quedan ya los tiempos en que Michael Kiwanuka sorprendió con el folk-soul de «Home again» (2012) o con el bombazo internacional de «Love & hate» (2016) donde certificó la posibilidad de convertirse en un artista de élite y de largo recorrido, compaginando calidad con popularidad gracias a canciones como «Cold little heart», adaptada para la banda sonora de la serie televisiva «Big little kiss», y «Black man in a white world», reconvertida en himno de lucha para la población negra estadounidense.

Portada imagen disco Kiwanuka

Ahora, con una especie de lienzo de un supuesto rey africano en la portada y un contenido asombroso nos desborda emocionalmente y nos induce a pensar de que por fin estamos ante el verdadero monarca de neo-soul.

En «You ain’t the problem», otro indudable hit en su repertorio gracias al cadencioso ritmo de funk, de rythm&blues sixtie y de ese contagioso estribillo de «la la la la la», nos habla del amor que ciega, de malos entendidos en las relaciones sentimentales y de que el tiempo cura el dolor.

Imagen de Michael Kiwanuka en videoclip «You ain’t the problem»

Incide en esa línea de forma más académica con la sensación rítmica de «Rolling», entre aires lisérgicos del R&B sixtie británico que desembocan en una tremenda melodía de tintes gospelianos como es «I’ve been dazed», donde queda bien claro que al final el amor es la respuesta.

Diversos pasajes breves de sofisticada instrumentación dotan en mayor medida a «Kiwanuka» de cierta conceptualidad, sirviendo de introducción a una solemne y sobrecogedora balada como «Piano joint (this kind of love)» con el amor otra vez de bandera contra la presión y contra los enemigos, en «Living in denial» o en ese soberbio e inquietante lamento que es «Solid ground».

Imagen Michael Kiwanuka página facebook

Pero aún queda más. «Hero» es sublime con su guitarra tan Hendrix, además de que apunta a convertirse en otro himno sobre los derechos raciales. Y por último, «Hard to say goodbye», «Final days» y «Light» son las grandes camufladas, auténticas gemas entre arreglos y coros celestiales que sirven para acrecentar la grandeza de este discazo.

Cartel de la gira española 2020 de Michael Kiwanuka

«Kiwanuka» será presentado en España dentro de su gira promocional mundial. Tres fechas del 2020 como son el 12 de mayo en Zaragoza (Sala Oasis), el 14 de mayo en Madrid (La Riviera) y el 15 de mayo en Barcelona (Razzmatazz). Tres oportunidades extraordinarias para disfrutar de este genio en directo. Ahora es el gran momento de verle.

Juanjo Mestre