Aretha vive: 50 años del álbum de la igualdad y del amor

Aretha Franklin
Álbum: I never loved a man the way i love you
Publicación: 10 de marzo de 1967
Atlantic Records
50 aniversario

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Nombres como Little Richard, Chuck Berry, Bo Diddley, Muddy Waters, Sam Cooke, Nina Simone,… fueron pioneros y pusieron sólidos cimientos musicales, pero no sería hasta mediados de los 60 con el excepcional éxito de Otis Redding y de Aretha Franklin cuando la rítmica y melódica América negra comenzó a ser mayormente reconocida y admirada. No en vano Otis desbancaría como mejor cantante en algunos medios de 1967 al mismísimo Elvis Presley.

Hoy, 10 de Marzo del 2017, se cumplen 50 años desde que se publicara uno de los discos más importantes de la historia, de esos que, en primer lugar, enorgullecen al sexo femenino y, seguidamente, a todo el resto de seres humanos que profundicen y valoren como merece una obra que destila tanto sentimiento, tanta pasión y tanta emoción.

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El fichaje de “la dama del soul” por Atlantic Records resultaría decisivo y, a grosso modo, podría decirse que el álbum “I never loved a man the way i love you” puso su granito de arena para consolidar derechos en ámbitos sociales, políticos o culturales.

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Aretha, la gran Aretha, entre soul, rhythm&blues y gospel, daba el salto a la gran popularidad en aquel 1967 hasta encaramarse a lo más alto de las listas de éxitos internacionales, primero gracias al single con la canción que daba título al álbum, y después con “Respect”, versión del tema que Otis Redding incluyó un año antes en su extraordinario “Otis blue, Otis Redding sings soul”. En boca de la diosa de Memphis se convertiría en uno de los más rotundos himnos sobre la igualdad racial y de género. Se dice, se cuenta, que el poderío y la intensidad en la interpretación de la misma fue debido a los problemas de maltrato y vejaciones que sufrió en su primer matrimonio con Ted White, quien también fue su manager en esa época.

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En la cara b del mencionado single una impresionante balada como “Dr. Feelgood (Love is a serious business)”, capaz de curar males y dolores, secundaría la culminación apoteósica del renombre mundial que, a partir de ese instante, iba a cosechar la que poco tiempo después sería conocida como “reina del soul”.

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Más cosas de este álbum. Decir que es sensacional la lacrimógena versión de “Drown in my own tears” (original de Lula Reed con Sonny Thompson en 1952 aunque popularizada por Ray Charles en el 56) resulta tan obvio como manifestar que canciones como “I never loved a man the way i love you”, “Don’t let me lose this dream” o “Baby baby baby” son tres declaraciones de amor que podrían romper algún infranqueable corazón.

Y más material suculento. Para quien quiera escuchar la voz del alma, para quien quiera liberarse y volar, solamente tiene que mecerse con “Soul serenade”, extraordinaria adaptación del tema original instrumental de King Curtis, el mítico saxofonista americano de soul-jazz.

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En estos tiempos actuales, en los que surgen tantos movimientos contra la violencia machista o contra las persistentes desigualdades que sufren las mujeres, es cuando aumenta, si cabe más, el verdadero sentido de escuchar a toda una dama, toda una señora, toda una diva, entonando por ejemplo “Good times” de Sam Cooke, del que se dice que estaba tan enamorada y con el que mantuvo una esporádica relación. Otra muestra de la pasión que sentía por su ídolo es la soberbia interpretación de “A change is gonna come”.

Por supuesto no nos olvidamos de algunos versos de la fabulosa “Do right woman, do right man”. Porque ella es un ser humano, ella no es un juguete y tiene los mismos derechos que un hombre.

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Queda “Save me”, claro, palabras mayores, la gran súplica de amor, quizás mi canción favorita de la diva, con múltiples y recomendables versiones. A destacar las de Nina Simone, la del grupo australiano The Saints, la del ilustre Peter Zaremba con Love Delegation (el proyecto paralelo que tuvo junto a los Fleshtones), la exquisita rareza del grupo barcelonés de culto ochentero Pantano Boas,…

En poco más de un año llegarían tres estupendísimos consecutivos álbumes como “Aretha arrives”, “Lady soul” y “Aretha now”. Es posible que este último sea mi disco femenino favorito de todos los tiempos aunque, en un intento de ser lo más objetivo posible, considero que tiene mayor importancia y trascendencia el que nos ocupa.

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Hay que destacarlo con negrita, con mayúscula y subrayado si es preciso. LA INFLUENCIA DE ARETHA y, muy concretamente la de este álbum, va mucho más allá de ese estilo llamado soul. Su influjo está en cada tenaz y emprendedora mujer que ha querido abrirse paso en el mundillo musical y, muy especialmente sobre todo, en aquellas que han obtenido éxito ofreciendo calidad tanto en el soul como en el rock, el pop,…

Siempre, siempre, siempre, estaremos en deuda con ella. Grandeza absoluta por los siglos de los siglos. Por respeto y por mucho más. Aretha vive!!!

Juanjo Mestre

* Este artículo ha sido publicado también en el Fanzine Espacio Woody/Jagger

Un brindis con los incombustibles Fleshtones

The Fleshtones
Gira 2017
Barcelona, Guadalajara, Vitoria, Donosti, A Coruña, Cangas de Morrazo, Zaragoza, Valencia, Castellón, Orihuela, Tarazona de la Mancha, Estepona, Sevilla, Córdoba, Madrid, Gijón, Bilbao.
Presentación álbum ‘The Band drinks for free’
Sala 16 Toneladas
20 de Enero 2017 a partir 23 horas

Otra vez están por estos lares, como casi todos los años tal y como viene sucediendo desde hace varias décadas.

Diecisiete citas en el 2017, ignoro si esa cifra es una casual coincidencia o si la singular, ocurrente y cachonda personalidad de estos americanos ha sido capaz de que ese número de conciertos sea deliberado.

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En esta ocasión, los fabulosos e incombustibles Fleshtones, celebran el 40 aniversario desde que debutaron en el CBGB, el mítico club neoyorkino de punk-rock y new wave ubicado al sureste de Manhattan. Y puestos a festejar aniversarios también podría decirse que se cumplen 35 años desde la publicación de su primer y gran obra maestra “Roman gods”.

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Conocidos popularmente como ‘los Hermanos Marx del rock ‘n’ roll’, ahora nos traen un nuevo disco que vio la luz en el mes de octubre del pasado 2016, con título “The band drinks for free”, probablemente uno de los mejores trabajos que los ilustres señores Peter Zaremba, Keith Streng, Ken Fox y Hill Milhizer han grabado en las últimas décadas donde, junto a una extraordinaria versión del “Love like a man” de Alvin Lee con los Ten Years After, exhiben ese inimitable, estimulante y ocurrente cóctel de rock, soul, garage, beat, new wave y powerpop que tantas alegrías ha proporcionado a esa parte de la Humanidad que es fiel e imperturbable fan de esta banda.

Quien desee pasar un rato divertido de rock ‘n’ roll no debería dejar pasar una de estas oportunidades. Desde el pasado 12 de enero en Barcelona (Marula café), hasta el 29 de enero en Bilbao (Kafe Antzokia), pasando por Guadalajara (Oxido), Vitoria Gasteiz (Hell Dorado), Donosti (Bukowski), A Coruña (Mardi Grass), Cangas de Morrazo (Salason), Zaragoza (Casa del Loco), Valencia (16 Toneladas) , Castellón (San antonio Pop Festival), Orihuela (La Gramola), Tarazona de la Mancha (Star), Estepona (Louie Louie), Sevilla (Sala X), Córdoba (Ambigú) y Gijón (Nuevo Savoy).

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Brindemos con los Fleshtones, por su música, por sus discos, por sus directos, por sus flexiones, por su inagotable fiestón (mejor decir ‘fleshton’). Que su grandeza nos acompañe. Por muchos años más!!!!

Juanjo Mestre

Los fabulosos Fleshtones recorren España

Fleshtones en concierto
Viernes 11 de marzo del 2016
Sala 16 Toneladas (calle Ricardo Micó nº 3 de Valencia)
23:00h (apertura de puertas)
15€ anticipada (www.movingtickets.com, Flexidiscos, Amsterdam, Harmony); 18€ taquilla.

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The Fleshtones: Keith Streng y Bill Milhizer, Keith Streng, Peter Zaremba y Ken Fox.

Hablar de los Fleshtones es hablar de una de las bandas de calidad más divertidas de la historia del rock, con un legado impresionante formado por 18 álbumes de estudio, algún que otro disco en directo y un sinfín de singles y EP’s. En todos ellos la honestidad por bandera aunque quizás sean solamente los primeros trabajos aquellos que gocen del status de auténticas obras maestras de la música popular (o así creo que deberían considerarse).

Pero no se puede dejar de hablar de los Fleshtones sin atender a sus conciertos en directo. Pocos, muy pocos grupos se pueden comparar con los neoyorkinos en esa faceta de alegría, buenrollismo e interconexión con el público. Desde la primera vez que los vi en la capital de España presentando el “Soul Madrid”  no han sido pocas las oportunidades en que he podido verificarlo. Y en todas ellas más de lo mismo, jamás han decepcionado y la diversión a raudales.

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Portada último single Fleshtones ‘I surrender – Dominique Laboubée’

Superados los problemillas del pasado año 2015 por los que tuvieron que suspender la gira debido a la enfermedad del bajista Ken Fox, han vuelto a España entre los meses de febrero y marzo del 2016 para reencontrarse con el público español. Junto a Ken se completa el incombustible cuarteto con las leyendas vivas de Peter Zaremba, Keith Streng y Bill Milhizer.

Las previsiones son realizar 18 paradas a lo ancho y largo del actual estado español. Casi nada, cuando vienen aprovechan para conocer a fondo un montón de rincones de la geografía ibérica. En esta ocasión las citas son en Burgos, Vitoria, Donostia, Cáceres, Estepona, Sevilla, Córdoba, Granada, Tomelloso, Cangas de Morrazo, A Coruña, Alcalá de Henares, Alicante, Valencia, Madrid y Albacete, concretamente hasta el domingo 13 de marzo en que dará por concluido el Tour 2016 de los Fleshtones.

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Cartel Concierto Fleshtones en Sala 16 Toneladas

Garage, beat, surf, soul y rock and roll. Para los que no los han visto en directo prepárense para disfrutar y para los que ya los han hecho ahí tenemos una nueva oportunidad para ir de jarana. Fleshtones, altamente recomendables.

JJ Mestre

Bajo el cielo salvaje de Barrence Whitfield

Barrence Whitfield & The Savages
Loco Club
C / Erudito Orellana, 12. Valencia
Miércoles 11 de noviembre de 2015, a las 22.30 horas
Presentación del disco “Under the savage sky”

- BARRENCE WHITFIELD & THE SAVAGES - Under the savage sky (2015) 1En un año como el 2015, en el que han vuelto a lo grande unos Sonics que han sido capaces de sorprender al más diestro y al más siniestro, se ha vuelto a despachar BARRENCE WHITFIELD con otro artefacto sónico incendiario, marca de la casa.

Sí, así es, la bestia se ha unido también al festín de esta añada para envolver al mundo bajo el cielo salvaje de su propuesta sudorosa y rocanrolera.

- BARRENCE WHITFIELD & THE SAVAGES - Under the savage sky (2015) 4

No creo que supere fenomenales trabajos anteriores como “Dig the savage soul” del 2013 o “Savage kings” del 2011 pero lo que no deja margen de dudas es que “Under the savage sky” mantiene la esencia de su planteamiento musical, ese que dignifica y tritura el rock and roll de pura cepa, ese que flirtea en primer lugar con los mencionados The Sonics pero que coquetea elegantemente con ilustres nombres como Fleshtones, MC5, Little Richard, Screamin’ Jay Hawkins, Chuck Berry, Bo Diddley o James Brown.

- BARRENCE WHITFIELD & THE SAVAGES - Under the savage sky (2015) 3

En conclusión, estamos ante doce misiles submarinos (“Willow”, “The claw”, “Rock and roll baby”, “Bad news perfume” (joer, lo que incitan estas dos últimas a menear el esqueleto), “Andjunct street” (apuesto que le habría encantado firmarla Van Morrison con los Them), “Incarceration Casserole”, “Angry hands”, “Katy didn’t”, “I’m a good man”, “Full moon in the daylight sky” (qué maravilla rhythm&blusera) y las suculentas versiones del “I’m a full grown man” de Timmy Willis o de “The wolf pack” (ideal para una noche de luna llena) de Kid Thomas, capaces todas ellas de surcar océanos transportando una importante carga explosiva que dinamite cualquier tugurio oscuro hasta el punto de no dejar títere con cabeza.

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Portada disco Barrence Whitfield & The Savages – Under the savage sky

A la Bestia nos encomendamos los suficientes para que bajo su cielo nuevamente nos proteja.

JJ Mestre

 * Publicada la parte del artículo-reseña del disco originalmente en el siguiente enlace del Espacio Woody/Jagger. Muy recomendables sus conciertos en directo. 

40 recomendaciones discográficas del 2014

Desde Makma no queremos que pase el 2014 sin dejar de hacer una serie de recomendaciones discográficas por parte de quien ha estado durante todo el año escribiendo y publicando sobre el condumio musical. Una cosecha excelente la de esta añada, por cantidad y calidad. Dentro de un orden muy subjetivo que tiene que ver con las sensaciones y emociones recibidas, ahí van 40 recomendaciones musicales del 2014:

01 - CRACKER - Berkeley to Bakersfield02 - REIGNING SOUND - Shattered03 - OLD 97'S - Most messed up04 - THE WAR ON DRUGS - Lost in the Dream

1 – CRACKER – Berkeley to Bakersfield
Grandioso, glorioso viaje californiano. (Santa Cruz)

2 – REIGNING SOUND – Shattered
Auténtica delicatessen con sabor sixtie. (Memphis)

3 – OLD 97′S – Most messed up
Country alternativo y powerpop energético sin sosiego. (Dallas)

 4 – THE WAR ON DRUGS – Lost in the Dream
Exquisitez diferente, épica sofisticada y soft rock. (Philadelphia)

05 - CHUCK PROPHET - Night surfer06 - THE MEN - Tomorrow's Hits07 - DEAN WAREHAM - Dean Wareham08 - J MASCIS - Tied to a Star

5 – CHUCK PROPHET – Night surfer
En permanente estado de gracia el Profeta nos guía (San Francisco).

6 – THE MEN – Tomorrow’s Hits
Punk, psicodelia y raíces de un artefacto que no nos abandonará (Brooklyn).

7 – DEAN WAREHAM – Dean Wareham
Orfebrería sideral de sensaciones velvéticas (Los Angeles).

8 – J MASCIS – Tied to a star
Nueva apuesta acústica de un gigante del rock alternativo (Massachusetts).

09 - WILKO JOHNSON & ROGER DALTREY - Going back home10 - SENIOR I EL COR BRUTAL - El poder del voler11 - THE ORWELLS - Disgraceland12 - YOU, ME & APOLLO - Sweet honey

9 – WILKO JOHNSON & ROGER DALTREY – Going back home
Lavado de cara a la trayectoria de un grande del pub-rock (Canvey Island).

10 – SENIOR I EL COR BRUTAL – El poder del voler
Emoción y actitud políticamente incorrecta. Collonut. (Valencia).

11 – THE ORWELLS – Disgraceland
Flower-punk juvenil de efectos regenero-neuronales (Illinois).

12 – YOU, ME & APOLLO – Sweet honey
Alejado de convencionalismos, la materia prima es el soul (Fort Collins).

13 - NUDE BEACH - 7714 - THE NEW MENDICANTS - Into the lime15 - NEIL YOUNG - Storytone16 - WOODS - With Light and With Love

13 – NUDE BEACH – 77
Powerpop desinhibido e imaginativo (Pensilvania).

14 – THE NEW MENDICANTS – Into the lime
Melodías y armonías modélicas (Toronto).

15 – NEIL YOUNG – Storytone
El más grande sorprende con un sentido disco orquestal (Toronto).

16 – WOODS – With light and with love
Melodías luminosas y psicodelia muy elaborada (Brooklyn).

17 - THE FAKEBAND - Shining of everyone18 - ROBYN HITCHCOCK - The Man Upstairs19 - THE BASEBALL PROJECT - 3rd20 - THE MASTERSONS - Good Luck Charm

17 – THE FAKEBAND – Shining of everyone
Powerpop y prioridad a las melodías de origen americano (Getxo).

18 – ROBYN HITCHCOCK – The man upstairs
Incombustible trovador atípico y underground (Londres).

19 – THE BASEBALL PROJECT – 3rd
Supergrupo de leyendas de rock americano unidos por el beisbol (New York).

20 – THE MASTERSONS – Good luck charm
Country melódico, un buen edredón para el crudo invierno (New York).

21 - BECK - Morning Phase22 - BEN WATT - Hendra23 - THE CLEANERS FROM VENUS - Return to Bohemia24 - BENJAMIN BOOKER - Benjamin Booker

21 – BECK – Morning Phase
Inclasificable talento más acústico de lo habitual (Beverly Hills).

22 – BEN WATT – Hendra
Exquisito retorno del antiguo líder de Everything But The Girl (Londres).

23 – THE CLEANERS FROM VENUS – Return to bohemia
Martin Newell y su banda vuelven a sonar frescos y modernos (Essex).

24 – BENJAMIN BOOKER – Benjamin Booker
Debut entre el garage y el blues salvaje, se hablará de esta promesa. (New Orleans).

25 - JACK WHITE – Lazaretto26 - STEVE GUNN – Way out weather27 - LUCINDA WILLIAMS - Down Where the Spirit Meets the Bone28 - NICK WATERHOUSE – Holly

25 – JACK WHITE – Lazaretto
Cóctel de funk-punk, country y rhythm&blues, audaz como pocos  (Detroit).

26 – STEVE GUNN – Way out weather
Entre el folk, el blues y la psicodelia, puede resultar hipnótico (Brooklyn).

27 – LUCINDA WILLIAMS – Down where the spirit meets the bone
Otro más en la honesta trayectoria de una gran dama del rock (Los Angeles).

28 – NICK WATERHOUSE – Holly
El soul y el rhythm&blues suenan modernos y refrescantes (Los Angeles).

29 - DAVID KILGOUR & THE HEAVY EIGHTS - End Times Undone30 - BAP KENNEDY – Let’s start again31 - JOSEPH ARTHUR – Lou32 - THURSTON MOORE - The best day

29 – DAVID KILGOUR & THE HEAVY EIGHTS – End times undone
Ajeno a modas o estereotipos, jangle pop elaborado y fresco (Nueva Zelanda).

30 – BAP KENNEDY – Let’s start again
Orfebrería irlandesa preciosista (Belfast).

31 – JOSEPH ARTHUR – Lou
Enorme homenaje acústico al gran maestro Lou Reed (Brooklyn).

32 – THURSTON MOORE – The best day
Suenan guitarras. La leyenda del líder de los Sonic Youth continúa (Florida).

33 - PARQUET COURTS - Sunbathing Animal34 – EELS – The cautionary tales of Marl Oliver Everett35 - HISS GOLDEN MESSENGER – Lateness of dancers36 - BANTASTIC FAND - Strong enough to

33 – PARQUET COURTS – Sunbathing Animal
Creativos pildorazos de punk-rock y energía velvética (Brooklyn).

34 – EELS – The cautionary tales of Marl Oliver Everett
Para oir y escuchar con tranquilidad y sosiego (Los Angeles).

35 – HISS GOLDEN MESSENGER – Lateness of dancers
Música ensoñadora de raíces americanas (Carolina del Norte).

36 – BANTASTIC FAND – Strong enough to refuse
Melodías artesanales cercanas con sabor americano (Cartagena-Almería)

37 – REAL STATE – Atlas38 - OSCAR AVENDAÑO Y LOS PROFESIONALES – Demasiado oro39 – CAMPER VAN BEETHOVEN – El camino real40 – THE FLESHTONES – Wheel of talent

37 – REAL ESTATE – Atlas
Ensoñadoras melodías repletas de matices y texturas (Nueva Jersey).

38 – OSCAR AVENDAÑO Y LOS PROFESIONALES – Demasiado oro
Honesta propuesta de sensaciones stonianas por parte del actual bajista de Siniestro Total. (Vigo)

39 – CAMPER VAN BEETHOVEN – El camino real
Cóctel campestre alternative de pop, country, blues y folklore (Redlands).

40 – THE FLESHTONES – Wheel of talent
Incombustible descaro y vigor del típico cóctel marca de la casa (New York).

 

¡Feliz 2015 a todos los lectores y amigos de Makma!

JJ Mestre

   * Ampliación y adaptación para Makma del listado publicado en Espacio Woody/Jagger.