No sé qué pasa que lo veo todo negro

Black is Back, de Luis Rivera
Galería Alba Cabrera
C / Félix Pizcueta, 20. Valencia
Hasta finales de julio de 2016

La versión al castellano que muchos grupos han hecho del ‘Paint it black’ de The Rolling Stones, ahora que se cumplen 50 años de su grabación, comienza así: “No sé qué pasa que lo veo todo negro”. Entonces sabíamos que se debía al racismo y la ausencia de ciertos derechos civiles por los que Rosa Parks, una década antes, luchó negándose a ceder su asiento a un blanco en un autobús. ¿Hay razones ahora para verlo todo negro? Sí, pero desde otro punto de vista: el que muestra Luis Rivera en la galería Alba Cabrera mediante la exposición Black is back.

Black is Back, de Luis Rivera. Imagen cortesía de la galería Alba Cabrera.

Black is Back, de Luis Rivera. Imagen cortesía de la galería Alba Cabrera.

“El machismo y el racismo son dos grandes atrocidades”, exclama Rivera. Y a lomos de esas dos grandes lacras va dando rienda suelta a su imaginación en forma de siluetas, figurativas y abstractas. Siluetas que parecen devolver la vida, a partir de sombras y viceversa, a quienes hicieron del jazz un enorme acto creativo y reivindicativo por su discriminado color. El propio Rivera lo subraya al pie del retrato de James Brown, cuando este canta orgulloso: “Say it loud, I’m black I’m proud” (Dílo alto, soy negro y estoy orgulloso).

Y orgulloso exhibe Luis Rivera el centenar de piezas, 22 más grandes y móviles, 80 pequeñas y 11 compuestas, que conforman su Black is back visual y sonoro. Visual, porque mediante una aplicación de móvil con linterna saltan a la vista esas siluetas como prolongación de sombras ilustres: Billie Holiday, Duke Ellington, Ella Fitzgerald, Miles Davis, Louis Armstrong, B.B. King, Ray Charles, Aretha Franklin o Jimi Hendrix. Y sonoro, porque mediante la aplicación de lector QR se puede escuchar la música incorporada en las piezas.

Black is Back, de Luis Rivera. Imagen cortesía de la galería Alba Cabrera.

Black is Back, de Luis Rivera. Imagen cortesía de la galería Alba Cabrera.

Así es como Black is back convierte la galería Alba Cabrera en Nueva Orleans o Nueva York, para que Valencia destile autenticidad negra. “Juego a la abstracción desde la figuración y viceversa en un acto reivindicativo de la negritud”. Una negritud que Rivera rescata de su lectura peyorativa en torno a lo oscuro y negativo, para que resalten y brillen los astros del jazz. Desde el “grito de protesta” con el que arranca la exposición con Billie Holiday y su “saxo preferido” Lester Young, al puñetazo con el que cierran el recorrido Malcom X, Martin Luther King o Cassius Clay, del que Rivera recuerda su famoso “vuelo como una mariposa, pico como una abeja”.

“A mí en la facultad me decían que el negro es la ausencia de color. Bueno, pues yo aquí digo que el negro es color”. Dicho y hecho. A partir de numerosas sombras, Rivera ha ido dando forma a esos rostros del jazz, algunos fácilmente reconocibles y otros reducidos a unos cuantos trazos minimalistas.  “Se crea un lenguaje con el espectador que se contagia de la idea de descubrir quién es quién”. Todos esas siluetas poblando la sala como si de una jam session antológica se tratara. Mezcla de pintura, escultura, efectos de luz y sombras y evocaciones sonoras. “Es una proyección, un léxico que va más allá, creando incluso cierto espacio arquitectónico”.

Jimi Hendrix en 'Black is back', de Luis Rivera. Imagen cortesía de la galería Alba Cabrera.

Jimi Hendrix en ‘Black is back’, de Luis Rivera. Imagen cortesía de la galería Alba Cabrera.

Luis Rivera dice en el propio texto de la exposición que en la sala se pueden “escuchar canciones con sus teléfonos móviles, despertar sensaciones, descubrir recuerdos”. No es un ejercicio de nostalgia, sino la condensación de una vitalidad que el artista exhibe como muestra del poder energético que rezuma cierta memoria. “Es una reivindicación de la sombra”. Cómo desde el fondo inconsciente que el arte da forma, ese negro que está detrás, al que alude el título, puede transformarse en el blanco de la mirada. “Investigando sobre el negro, yo voy complicando el ojo”, que salta de una estructura a otra a modo de notas musicales de las primeras big bands a los sonidos más pop, pasando por el be bop, el rhythm and blues, el funk o el rock.

Por si cabía alguna duda, Luis Rivera explica que en Black is back  hay “música negra”, en un viaje que va “desde el origen del jazz con olor a algodón y libertad, hasta la rebeldía y el desafío, todo entre la luz, el color y las sombras, la expresividad, lo abstracto y lo figurativo”. Porque basta un ligero movimiento de la luz de la linterna del móvil para que Chuck Berry, Stevie Wonder, Bob Marley o la andrógina Grace Jones muden su expresión. Ahora ya se sabe por qué Luis Rivera lo ve todo negro.

Francisco Blanco Latino, de Sedajazz, con sus jóvenes músicos, interviniendo con motivo de la exposición 'Black is Back', de Luis Rivera. Imagen cortesía de Alba Cabrera.

Francisco Blanco Latino, de Sedajazz, con sus jóvenes músicos, interviniendo con motivo de la exposición ‘Black is Back’, de Luis Rivera. Imagen cortesía de Alba Cabrera.

Salva Torres

Latino y Belenguer emulan a Pepper & Knepper

Pepper & Knepper Revisited, por Latino & Belenguer Quintet
Jimmy Glass Jazz
C /  Baja, 28. Valencia
Miércoles 14 de enero, a las 20.45h. 12€

El Jimmy Glass Jazz ofrece este miércoles 14 de enero el estreno de ‘Pepper & Knepper revisited’, un proyecto de Francisco Blanco Latino y Toni Belenguer que escenifica la música del álbum de la banda coliderada por el saxofonista barítono Pepper Adams (1930-1986) y el trombonista Jimmy Knepper (1927-2003), en la que también militaban el pianista Wynton Kelly, el contrabajista Doug Watkins y el icónico baterista Elvin Jones.

Portada del disco de Pepper & Knepper Quintet.

Portada del disco de Pepper & Knepper Quintet.

El repertorio de este proyecto está formado por transcripciones que ha realizado Toni Belenguer del disco Pepper-Knepper Quintet (MetroJazz Records, 1958) y que incluye temas de Ellington, Adams y Knepper.

Con este proyecto, Latino y Toni Belenguer se escapan de las formaciones convencionales y ofrecen un formato poco común. La sonoridad de barítono y el trombón se mueven en un juego de yuxtaposición y contraste buscando la identidad hard bop de finales de los 50 a través de excelentes solos e impulsados por una enérgica base rítmica sustentada por la pianista Kontxi Lorente, el contrabajista Pedro Alarcón y el baterista Felip Santandreu.

Latino & Belenguer Quintet:
Francisco Blanco Latino, saxo barítono
Toni Belenguer, trombón
Kontxi Lorente, piano
Pedro Alarcón, contrabajo
Felip Santandreu, batería

Francisco Blanco Latino (izquierda) y Toni Belenguer. Fotografía de Antonio Porcar, cortesía de Jimmy Glass.

Francisco Blanco Latino (izquierda) y Toni Belenguer. Fotografía de Antonio Porcar, cortesía de Jimmy Glass.

Kenny Garrett, de lujo en Jimmy Glass

Kenny Garrett Quintet
IV Festival Internacional de Jazz Contemporáneo
Jimmy Glass
C / Baja, 28. Valencia
Lunes 10 de noviembre, 20.45 horas. 35€

La gran estrella del jazz Kenny Garrett actúa el lunes día 10 de noviembre al frente de su quinteto en el IV Festival Internacional de Jazz Contemporáneo del Jimmy Glass, dentro de la gira internacional para la presentación de su decimoséptimo disco como líder ‘Pushing the World Away’, que lo sitúa en la cima de sus capacidades creativas como saxofonista y compositor.

En el transcurso de una carrera estelar de más de 30 años, Garrett se ha convertido en el preeminente saxofonista alto de su generación. Desde su primer concierto con la Orquesta de Duke Ellington (dirigida por Mercer Ellington) y durante su colaboración con músicos como Freddie Hubbard, Woody Shaw, Art Blakey & The Jazz Messengers o Miles Davis, Garrett siempre ha hecho gala de un vigoroso y sin embargo melódico, y verdaderamente singular, sonido de saxofón alto a cada situación musical. Como líder de la banda de las dos últimas décadas, también ha crecido continuamente como autor.

El saxofonista Kenny Garrett. Imagen cortesía de Jimmy Glass.

El saxofonista Kenny Garrett. Imagen cortesía de Jimmy Glass.

‘Pushing the World Away’ incluye 12 temas, todos ellos compuestos por Garrett, excepto por una magnífica versión de la canción de Burt Bacharach y Hal David ‘I Say a Little Prayer’, que se hizo famosa en 1967 gracias Dionnes Warwick.

En ‘Pushing the World Away’, su tercer lanzamiento con Mack Avenue Records, Garrett hace un guiño al fallecido pianista Mulgrew Miller que conocía desde hacía más de 30 años en el alegre y a veces explosivo primer tema del álbum, ‘A Side Order of Hijiki’.

Si bien no homenajea directamente a Miller, Garrett sí rinde tributo con este disco a otros amigos y héroes como Chick Corea, Chucho Valdés, Sonny Rollins, Donald Brown, lo que conecta el álbum a la joya que Garrett publicó en 2012, ‘Seeds from the Underground’. «No estaba pensando en mantener la idea de homenaje de Seeds», dice Garrett. «Durante uno de mis viajes a Guadalupe, estaba componiendo un tema feliz y optimista sobre las islas del Caribe, y eso me hizo pensar en Sonny. Lo llamo J’ouvert, que es el nombre criollo de carnaval. Es mi St. Thomas –en referencia al gran estándar del mítico saxofonista—». «Espero que a Sonny le guste», dice Garrett.

Una de las superestrellas visita el Jimmy Glass. Un gran acontecimiento.