You, Me & Apollo, música del alma

You, Me & Apollo, música del alma.

Dicen que es indie folk. Si es indie por independiente pues bien pero si es por asociarse con lo que comulga desde hace años el tan cacareado y también cuestionado término indie pues la verdad es que no me lo parece. Y de folk pues no sé, tampoco veo que se acerque tanto al folk. Más bien relacionaría primordialmente el sonido de estos jovenzuelos de Fort Collins, ciudad del estado de Colorado, con el soul, un soul alternativo, diferente, pero soul al fin y al cabo.

El proyecto de Brent Cowles llamado YOU, ME & APOLLO comenzó a darse a conocer en el 2011 con “Cards with cheats”. Lo primero a destacar de forma obvia es la voz del mencionado Cowles. Me parece prodigiosa, a la altura de grandes clásicos y dioses de antaño en la música popular. La banda acompañante y su grandísimo nivel instrumental complementan el resultado ofreciendo una calidez exquisita. Aquí hay alma, con lo que eso significa, aquí está tatuada la huella de Sam Cooke y Otis Redding, entre otros, desde una nueva perspectiva actualizada e incluso innovadora, y eso merece como mínimo atención.

YOU ME AND APOLLO - Sweet honey portada 4

Cuando mi amigo Borja me pedía opinión sobre un tema como “December sun” quedaba sorprendido y prendado al mismo tiempo. ¿El resto será más de lo mismo? ¿Será el enésimo revival interesante pero que no aporta mucho más? Había que darle una oportunidad, había que investigar.

Lo dicho, el registro vocal del carismático Cowles, tan repleto de tonalidades, es el que vertebra y cohesiona algunos fieros e implacables sonidos guitarreros que cohabitan en sus dulces melodías. Tal es el caso de “I don’t want to be loved”.

YOU ME AND APOLLO - Sweet honey portada 3

Por su parte “Don’t sleep for free” es adictiva, de esas que casi sin darnos cuenta crece, crece y crece mientras que cortes como “Firewater” , “Trains”, “December sun” o “Days on days” son las encargados de desnudar la esencia de YOU, ME AND APOLLO.

“Madeline” es punto y aparte, estamos ante una santa maravilla, intensa, gospeliana, los coros se salen, las permutas vocales juegan, retozan, pura emoción, quizás mi preferida, una canción que pone la carne de gallina, algo tan difícil a estas alturas de la vida.

Más cosas. Si las trompetas que inician “Open doors” no presagian la intensidad a la que va a derivar ese trallazo de rock alternativo americano de pura cepa, es más fácil, por otro lado, imaginar al Dios Otis bendiciendo un temazo de la talla de “Ghosts”.

YOU ME AND APOLLO - Sweet honey portada 2

Por otra parte si hablamos de la producción el nivel es también para tenerlo en cuenta. No en vano anda detrás Jeff Powell (ha trabajado con Dylan, Lucinda Williams, Big Star, Sharon Jones,…) y, para colmo, todo se ha cocido en los míticos Ardent Studios de Memphis. Finalmente, si analizamos como conjunto “Sweet honey” habría que recalcar su homogeneidad. Como él podemos encontrar rasgos actuales semejantes en bandas como Alabama Shakes aunque con matices que los acercan a ese toque despreocupado y sin prejuicios de, por ejemplo, Dr. Dog. Es quizás esa falta de convencionalismo la que los aproxima al pop o al folk aunque, insisto, aquí la materia prima es otra cosa, se llama soul y procede del alma.

JJ Mestre

http://woody-jagger.blogspot.com/

Música soul en Valencia

Actuación Hannah Williams & The Tastemakers + The Kojaks
La Rambleta
Espacio: La Cambra
13 de noviembre a las 21 h.

Con motivo del ciclo Fly Me to the Roof, Espai La Rambleta nos ofrece la oportunidad de ver en directo el nuevo talento del soul & funk. Una ocasión única.

Desde Londres viene la poderosa voz de Hannah Williams, también conocida como “Deep Soul’s Funkiest New Diva”, junto a The Tastemakers (James Graham al piano; Adam Holgate a la guitarra; Flash Wildcard al bajo; Baby Jaisus en la batería; Sabrina De Mitri al saxo y Rolling Changeworthy a la trompeta).

Hannah Williams & The Tastemakers se han ganado una sólida reputación en la escena club de toda Inglaterra, con sus interminables giras por Francia, Italia, España, Alemania y Grecia. Compartiendo escenario con estrellas como Sharon Jones & Charles Bradley y Afrika Bambaataa & The Sugar Hill Gang.

Grabaron su primer LP “A Hill Of Feathers” para el prestigioso sello italiano Record Kicks, que podemos escuchar en iTunes o Spotify. También presentarán los nuevos temas que podremos escuchar en el próximo álbum.

Para artistas reconocidos como Sharon Jones, Hannah Williams is blessed.  Dubbe.blogspot sin duda afirma que Etta James y James Brown estarían orgullosos. Sin duda, una oportunidad inédita de escucharles, pues es la primera vez que traen su música a Valencia, y esperamos que no sea la última.

Hannah Williams & The Tastemakers[1]

Hannah Williams. Imagen cortesía Heart of Gold Productions.

Los artistas londinenses no se quedan solos en el escenario. Les acompañan una de las bandas más cañeras del panorama musical valenciano: The Kojaks. Con un estilo muy personal, corre el funk por las venas de estos músicos.

Su primer LP “First Morsel” salió el 27 de septiembre de este mismo año bajo el sello Rock CD, y desde entonces no han parado. Sus temas van acompañados de grandes dosis de buen groove y podemos escucharlos en varias plataformas digitales como Spotify, iTunes, Google Music

The Kojaks ha actuado en numerosas ocasiones. Durante el 2013 y 2014 colaboró todos los martes como banda oficial del programa nocturno de M80 Radio, La noche es para mí, presentado por Miguel Coll.

The Kojaks son: la voz de Amparo Ballester; Alberto Lorenzo al bajo; Mateo Albelda a la batería; Juan Salvador como guitarrista; Pablo Pérez saxofonista; Pablo González al piano y teclados; y Juanjo de la Cuesta percusionista.

The Kojaks. Foto: Miguel Valls de Avant Producciones.

The Kojaks. Foto: Miguel Valls de Avant Producciones.

Fascinados por el buen gancho que tienen sus canciones, nos reunimos con ellos para hablar de la actuación de este jueves. “En nuestra corta trayectoria ya hemos compartido cartel con grupos de música negra reconocidos a nivel nacional,  pero en cuanto viene alguien de fuera es una oportunidad magnífica para poder aprender de gente con más experiencia, y siempre ilusiona mogollón abrir para un grupo grande como son Hannah Williams y los Tastemakers”- nos responde Juan Salvador, guitarrista de The Kojaks.

“Estamos un poco nerviosos, porque vamos a tocar delante de un grupo que es muy grande, delante de una gran voz, e impresiona bastante. Pero ojalá podamos compartir escenario con muchos otros grupos nacionales e internacionales“- cuenta la voz del grupo, Amparo Ballester.

Conforme avanza la conversación, les preguntamos por el estilo de Hannah Williams & The Tastemakers respecto al suyo propio: ”Ellos hacen un estilo más puro, más roots, nosotros lo mezclamos con alguna influencia más cañera como puede ser el rock o el funk.”

The Kojaks. Portada "First Morsel".

The Kojaks. Portada “First Morsel”.

Con su primer LP recién salido del horno, aprovechamos para preguntarles cómo lo han vivido. Juan nos responde: “Ha sido un curro inmenso y ha sido la primera vez que hacíamos este tipo de trabajo, hemos sido principiantes y ha habido muchos momentos de tensión y de esfuerzo puestos en un proyecto como es el de tener un disco, que hace tanta ilusión. Nos ha hecho crecer como grupo.”

Además, cuentan emocionados la alegría que sienten al ver sus canciones en plataformas digitales junto a los artistas que han escuchado siempre. “Es algo nuevo y produce una felicidad absoluta cuando la gente escucha el disco y te envía mensajes de enhorabuena. Incluso nos han llegado a decir cuál es su canción favorita para ir a correr. Es un placer compartir la música de esta manera y ha sido un proyecto muy satisfactorio” añade Amparo.

La siguiente pregunta fue clara: ¿Cuáles son vuestras metas? “Nuestro objetivo: Wembley (entre risas). Y que se acaben las entradas, ese es el objetivo de los Kojaks. ¿Que podamos tirarnos 25 años intentándolo? No nos cabe la menor duda, pero hay que soñar alto y tener grandes metas. Tenemos los pies en el suelo y no vamos a dejar de currar.” nos dice Juan. “Entregarnos al público y sentir el calor es lo que más nos mueve. En el escenario es donde nosotros nos sentimos llenos.” Y así lo transmitiréis al público el jueves.

Pero The Kojaks no son solo los músicos, nos dice Amparo: “Sino toda la gente que nos presta su talento para hacer una buena imagen, unos buenos vídeos, unas buenas fotos, todo lo que pueda ayudar a nuestro grupo y seguir adelante. El mundo de la música es un trabajo de hormiguitas que se construye poco a poco.”

The Kojaks. Foto: Miguel Valls de Avant Producciones.

The Kojaks. Foto: Miguel Valls de Avant Producciones.

El panorama musical valenciano, en concreto el estilo de música soul, presenta grandes dificultades, así nos lo cuenta el guitarrista de los Kojaks: “A pesar de que haya grupos que son verdaderos talentos musicales, aquí en la Comunidad Valenciana el intentar dar una oferta cultural amplia es a partir de condiciones precarias y muchas veces incluso de falta de respeto a los músicos.”

“Todos los pequeños objetivos que nos hemos ido proponiendo los hemos cumplido pero por nuestra perseverancia y por nuestro trabajo, no porque existan unas facilidades que se nos ofrezcan en nuestro entorno cultural y musical” nos dice Amparo.

The Kojaks es una voz de las muchas que existen en el ámbito de la música valenciana. La autogestión es su forma de trabajo, junto a la suerte que puedan recibir y el apoyo del público interesado en conocer el trabajo de estos artistas emergentes.  Ellos lo tienen claro: “Seguiremos luchando en el ruedo”.

 

Patricia García Carbonell

The Kojaks. Foto: Miguel Valls de Avant Producciones.

The Kojaks. Foto: Miguel Valls de Avant Producciones.