Danny y sus campeones, pasión, alma y raíces

Danny And The Champions of The World
Gira España 6,7,8,9 y 10 marzo – Vitoria (Hell Dorado), Valencia (Loco Club), Madrid (El Sol), Bilbao (Kafe Antzokia), Valles Piloña (AMC Bocanegra)
Sala Loco Club
C/Erudito Orellana nº 12
Valencia
Miércoles 7 de marzo del 2018 a partir de las 22:00 horas
Entrada anticipada 15 € Web Loco Club · Taquilla 18 €

danny champions of the world-1

Danny And The Champions of The World

Desde que comenzase la década 10 del S.XXI ha ido creciendo considerablemente el reconocimiento popular de Danny y sus Campeones del Mundo, sobre todo a partir de sus últimos discos, el «Hearts and arrows» del 2011, el «Stay true» del 2013, el «What kind of love» del 2015 y el más reciente «Brilliant light» del 2017. A destacar también el directo «Live Champs!» del 2014, un trabajo que demostró el enorme potencial que poseen en vivo.

danny-and-the-champions-of-the-world-brilliant-light-1

Portada del disco ‘Brilliant light’ de Danny & The Champions of The World

Es el mencionado «Brilliant light» la razón principal de la nueva gira por España del australiano afincado en Reino Unido. Se trata de un trabajo doble compuesto por 18 canciones, algunas de las cuales podrían considerarse como las mejores de su carrera. Ejemplos de ello son «Bring me to my knees», «Consider me» y «Gotta get things right in my life».

Asimismo, y pese a la excesiva cantidad de cantinelas que obran en su contenido, hay otros temas destacables en ese disco como «Waiting for the right time», «It’s just a game (that we were playing)», «Never in the moment»… Y por supuesto qué decir de «In hit me» o de tres baladas como «You’ll remember me», «Swift street» o «Don’t walk away».

danny champions of the world-3

Sus influencias son muy dispares, de auténticas instituciones musicales de la talla de Otis Redding, Arthur Alexander, Willy DeVille, Bob Dylan, Tom Petty… El tono épico de sus guitarras y el excelente acompañamiento musical por parte de los miembros de la banda de Campeones son otros factores a destacar. Al final podríamos decir que su estilo es música de raíces americana que cabalga entre folk, country, soul, rock y rhythm&blues.

danny_champions-gira-españa-2018 0

Cartel de la gira española Marzo 2018 de Danny and The Champions of The World

Para un servidor que ha tenido el privilegio de verles alguna vez en directo, mención especial a aquella extraordinaria experiencia en el Castillo de Frías (Burgos) dentro del Festival homenaje a The Last Waltz, es una vivencia imborrable, una auténtica ceremonia gracias a ese cóctel apasionado y arrebatador, cuyo buen rollo tanto conecta con los asistentes.

danny champions of the world-2

Danny And The Champions of The World

Lugares como Vitoria Gasteiz en Helldorado, Loco Club en Valencia, El Sol en Madrid, Antzokia en Bilbao y Piloña en Asturias son los sitios por donde pasará el Tour de Danny and The Champions of The World. Dificílmente, por no decir imposible, alguien saldrá decepcionado de una de las citas de esta esperada y recomendable gira. Ineludible para los amantes de la música popular de calidad.

Juanjo Mestre

Aretha vive: 50 años del álbum de la igualdad y del amor

Aretha Franklin
Álbum: I never loved a man the way i love you
Publicación: 10 de marzo de 1967
Atlantic Records
50 aniversario

aretha-franklin-makma-0

Nombres como Little Richard, Chuck Berry, Bo Diddley, Muddy Waters, Sam Cooke, Nina Simone,… fueron pioneros y pusieron sólidos cimientos musicales, pero no sería hasta mediados de los 60 con el excepcional éxito de Otis Redding y de Aretha Franklin cuando la rítmica y melódica América negra comenzó a ser mayormente reconocida y admirada. No en vano Otis desbancaría como mejor cantante en algunos medios de 1967 al mismísimo Elvis Presley.

Hoy, 10 de Marzo del 2017, se cumplen 50 años desde que se publicara uno de los discos más importantes de la historia, de esos que, en primer lugar, enorgullecen al sexo femenino y, seguidamente, a todo el resto de seres humanos que profundicen y valoren como merece una obra que destila tanto sentimiento, tanta pasión y tanta emoción.

aretha-franklin-I-never-loved-a-man-the-way-i-love-you-1

El fichaje de «la dama del soul» por Atlantic Records resultaría decisivo y, a grosso modo, podría decirse que el álbum «I never loved a man the way i love you» puso su granito de arena para consolidar derechos en ámbitos sociales, políticos o culturales.

aretha-franklin-I-never-loved-a-man-the-way-i-love-you-single

Aretha, la gran Aretha, entre soul, rhythm&blues y gospel, daba el salto a la gran popularidad en aquel 1967 hasta encaramarse a lo más alto de las listas de éxitos internacionales, primero gracias al single con la canción que daba título al álbum, y después con “Respect”, versión del tema que Otis Redding incluyó un año antes en su extraordinario “Otis blue, Otis Redding sings soul”. En boca de la diosa de Memphis se convertiría en uno de los más rotundos himnos sobre la igualdad racial y de género. Se dice, se cuenta, que el poderío y la intensidad en la interpretación de la misma fue debido a los problemas de maltrato y vejaciones que sufrió en su primer matrimonio con Ted White, quien también fue su manager en esa época.

aretha-franklin-respect-single-1

En la cara b del mencionado single una impresionante balada como “Dr. Feelgood (Love is a serious business)”, capaz de curar males y dolores, secundaría la culminación apoteósica del renombre mundial que, a partir de ese instante, iba a cosechar la que poco tiempo después sería conocida como «reina del soul».

aretha-franklin-respect-single-2

Más cosas de este álbum. Decir que es sensacional la lacrimógena versión de «Drown in my own tears» (original de Lula Reed con Sonny Thompson en 1952 aunque popularizada por Ray Charles en el 56) resulta tan obvio como manifestar que canciones como «I never loved a man the way i love you», «Don’t let me lose this dream» o «Baby baby baby» son tres declaraciones de amor que podrían romper algún infranqueable corazón.

Y más material suculento. Para quien quiera escuchar la voz del alma, para quien quiera liberarse y volar, solamente tiene que mecerse con «Soul serenade», extraordinaria adaptación del tema original instrumental de King Curtis, el mítico saxofonista americano de soul-jazz.

R-931788-1485266369-9627.jpeg

En estos tiempos actuales, en los que surgen tantos movimientos contra la violencia machista o contra las persistentes desigualdades que sufren las mujeres, es cuando aumenta, si cabe más, el verdadero sentido de escuchar a toda una dama, toda una señora, toda una diva, entonando por ejemplo «Good times» de Sam Cooke, del que se dice que estaba tan enamorada y con el que mantuvo una esporádica relación. Otra muestra de la pasión que sentía por su ídolo es la soberbia interpretación de «A change is gonna come».

Por supuesto no nos olvidamos de algunos versos de la fabulosa «Do right woman, do right man». Porque ella es un ser humano, ella no es un juguete y tiene los mismos derechos que un hombre.

75342

Queda «Save me», claro, palabras mayores, la gran súplica de amor, quizás mi canción favorita de la diva, con múltiples y recomendables versiones. A destacar las de Nina Simone, la del grupo australiano The Saints, la del ilustre Peter Zaremba con Love Delegation (el proyecto paralelo que tuvo junto a los Fleshtones), la exquisita rareza del grupo barcelonés de culto ochentero Pantano Boas,…

En poco más de un año llegarían tres estupendísimos consecutivos álbumes como «Aretha arrives», «Lady soul» y «Aretha now». Es posible que este último sea mi disco femenino favorito de todos los tiempos aunque, en un intento de ser lo más objetivo posible, considero que tiene mayor importancia y trascendencia el que nos ocupa.

R-931788-1485266373-2913.jpeg

Hay que destacarlo con negrita, con mayúscula y subrayado si es preciso. LA INFLUENCIA DE ARETHA y, muy concretamente la de este álbum, va mucho más allá de ese estilo llamado soul. Su influjo está en cada tenaz y emprendedora mujer que ha querido abrirse paso en el mundillo musical y, muy especialmente sobre todo, en aquellas que han obtenido éxito ofreciendo calidad tanto en el soul como en el rock, el pop,…

Siempre, siempre, siempre, estaremos en deuda con ella. Grandeza absoluta por los siglos de los siglos. Por respeto y por mucho más. Aretha vive!!!

Juanjo Mestre

* Este artículo ha sido publicado también en el Fanzine Espacio Woody/Jagger

Danny y sus Champs, de gira con mucho amor

Danny & The Champions of The World
Gira España (Palma de Mallorca, Bilbao, Liérganes (Cantabria), Madrid, Valencia, Zaragoza, Frías)
Cita Loco Club – c/Erudito Orellana nº 12 de Valencia – Miércoles 29 de Junio
Festival El Ultimo Vals de Frías (Burgos) – Viernes 1 de julio

72925_10151739130683308_800932136_n

Se avecina una de las giras más esperadas e interesantes del presente año. Desde que se disolviera el grupo británico con raíces americanas Grand Drive la trayectoria de Danny George Wilson no ha dejado de crecer. Si primero se podría mencionar la grabación aislada de un poco conocido pero exquisito álbum en solitario titulado “The famous mad mile” en el 2005, fue a partir del 2008 al arroparse con The Champions of The World, la banda que le viene acompañando actualmente, cuando vio la luz un primer álbum homónimo de ese año y el “Streets of our time” del 2010.

1. Danny George Wilson

(2005) The famous mad mile

2. Danny and the Champions of The World

(2008) Danny & The Champions of The World

3. Streets of our time

(2010) Streets of our time

A partir del 2011 con la grabación en Los Angeles de “Hearts & arrows”  se podría considerar que empezaron a obtener una mayor repercusión hasta confirmarse definitivamente con los álbumes que para muchos son sus mejores grabaciones hasta la fecha, el “Stay true” del 2013 y un “What kind of love”  del 2015 que ha disparado su caché y popularidad notablemente. Entre uno y otro a destacar también un excelente directo “Live Champs!” que sirvió para promocionar el citado “Stay true” durante el 2014 y para demostrar el poderío que ofrecen también en directo.

3. Hearts and arrows

(2011) Hearts and arrows

5. Stay true

(2013) Stay true

6. Live Champs

(2014) Live Champs!

Precisamente “What kind of love” es el plato fuerte de una gira que comienza el 24 y 25 de junio del año en curso en dos Festivales, el Summer Pie y el Wop Day en Palma de Mallorca y Bilbao respectivamente. La siguiente, el día 27, en un entorno idílico como es Liérganes y Los Picos de Cantabria, donde repetirán un emplazamiento que tuvo lugar a finales de mayo del 2014 y del que cuentan fuentes amigas de confianza que en aquella cita hubo mucha magia y emoción.

7. What kind of love

(2015) What kind of love

Las tres fechas posteriores de la gira de Danny & The Champions of The World (días 28, 29 y 30 de junio) se corresponden con Madrid, Valencia y Zaragoza para rematar el itinerario por la geografía española con ese ilusionante Festival que es El Último Vals de Frías donde encabezarán el cartel teniendo prevista su actuación el viernes 1 de Julio en la plaza de armas del castillo de esa localidad burgalesa.

danny-champions-gira-2016

Cartel gira España 2016

De “What kind of love” podemos decir a grandes rasgos que es un disco de muchos sentimientos y emociones, donde el amor es el núcleo temático junto a una música que podría ubicarse entre lo mejor del soul y del rhythm&blues blanco que se ha publicado en los últimos años. En cierto modo con este disco evolucionan hacia una línea más soul que en el anterior trabajo, y donde se podrían destacar influencias dispares como podrían ser Otis Redding, Don Covay, Percy Sledge, Arthur Alexander, Van Morrison, Dexys Midnight Runners, Willy DeVille, etc.

Cartel-Frias-el-ultimo-vals-2016

Cartel El Ultimo vals 2016 – Frías

Entre guitarras, coros, instrumentos de viento y una voz que parece proceder de históricas discografícas de soul como la Stax nos arrastran hacia las profunidades del alma. Danny Wilson como vocalista principal y guitarra acústica, Chris Clarke al bajo, Paul Lush a la guitarra eléctrica, Steve Brookes a la batería, Free Jazz Geoff Widdowson al saxo y teclados y Henry Senior Jnr al pedal steel forman esta banda de country-soul impregnada de elegancia británica. Ningún buen aficionado a la música de calidad debería perderse esta oportunidad en alguno de los eventos previstos. Muy recomendable.

Juanjo Mestre

Al crepúsculo con la Bantastic Fand

Bantastic Fand
Welcome to desert town
(2016)

Bantastic Fand - Makma 1Inmediatamente después de que comienza a sonar el nuevo disco de Bantastic Fand se comprende la bellísima imagen de su portada. Porque “Can’t you see?” puede sonar al alba o en cualquier otro instante en que brillen los rayos del sol pero todo el contenido de “Welcome to desert town” es crepuscular, de esos que ganan al ocaso del día cuando el astro rey comienza a perderse en el horizonte, de esos que sirven de tregua para hallar ociosa satisfacción tras una jornada compleja y estresante.

Desde Cartagena para el mundo su líder Nacho Para (voz, guitarra acústica y armónica) junto a Paco del Cerro (voz y batería), Alfonso Gomariz, Iván Estefanía (guitarras), Chencho Vilar (bajo), Ramon García y Quique Simón (a los teclados) y Paloma del Cerro (coros y percusión) tenían una importante dificultad, contratiempo o misión, al menos cara a la galería porque entiendo que ellos han ido a su bola, a hacer lo que realmente les apetecía y con lo que disfrutaban. Para el resto de los mortales hablo de superar o al menos igualar esa excelente opera prima que se publicó a finales del 2014 y que llevaba por título “Strong enough to refuse”, brillante y siempre recomendable combinación de guitarras eléctricas y acústicas con sabor americano.

Bantastic Fand - Makma 2Bajo los rayos de sol más otoñales “Down the river” es una excelente pieza que galopa entre los Jayhawks de la primera etapa con Mark Olson y en la que mejor debería cabalgar el Boss desde hace mucho, demasiado tiempo. Por su parte, a buen seguro que “Givin’ up the battle” tendría la bendición de Gary Louris si llegase a sus oídos, quizás por ese motivo pueda ser mi favorita del disco.

“Find the door” son las mencionadas botas pero ahora para calzarlas al amanecer, para afrontar el día que se avecina, mientras que en “Something ‘s going on”, en “My invention”, en “Goodbye” y en “Muses” están los sueños que se pierden, esos desengaños y decepciones que siempre aparecen, eso que se dice tantas veces de que nada es para siempre.

Quizás, y valga la redundancia insistiendo con ese quizás, “Everybody’s rockin» contiene las claves del objetivo de este nuevo trabajo, el que cohabiten referencias musicales tan dispares e interesantes a modo de tributo como los Beatles, Neil Young, la Creedence Clearwater Revival, Gene Vincent, Bob Dylan, Jackson Browne, Robert Johnson, Lou Reed, Little Richard, JJ Cale, B.B,King, The Byrds, Van Morrison, Marvin Gaye, Eagles, Grateful Dead, Chuck Berry, Roy Orbison, Beach Boys, Otis Redding, The Doors, Elvis Presley, Dire Straits, The Band, Tom Petty, Steppenwolf, Ray Charles, Bo Diddley, Buddy Holly,Bob Marley, The Who,…

Bantastic Fand - Makma 3 - Welcome to desert town

Portada Welcome to desert town» de Bantastic Fand

 

Bantastic Fand lo han conseguido con “Welcome to desert town”, a mi gusto superan incluso su anterior álbum y se asientan definitivamente en un estilo donde no es habitual hallar en España muchos proyectos interesantes. Me gustan esos discos que son homogéneos, donde el todo destaca en conjunto por encima de coplas concretas, con mención especial en esta ocasión para un joven como Pablo Vizcaíno, coletrista junto a Nacho Para.

Pues eso, estamos ante uno de esos discos que son para oir y también para escuchar, sobre todo cuando el mundo se relaja, por ejemplo al ocaso del día.

JJ Mestre

* Texto adaptado para Makma del artículo publicado en siguiente enlace del Espacio Woody/Jagger.

You, Me & Apollo, música del alma

You, Me & Apollo, música del alma.

Dicen que es indie folk. Si es indie por independiente pues bien pero si es por asociarse con lo que comulga desde hace años el tan cacareado y también cuestionado término indie pues la verdad es que no me lo parece. Y de folk pues no sé, tampoco veo que se acerque tanto al folk. Más bien relacionaría primordialmente el sonido de estos jovenzuelos de Fort Collins, ciudad del estado de Colorado, con el soul, un soul alternativo, diferente, pero soul al fin y al cabo.

El proyecto de Brent Cowles llamado YOU, ME & APOLLO comenzó a darse a conocer en el 2011 con “Cards with cheats”. Lo primero a destacar de forma obvia es la voz del mencionado Cowles. Me parece prodigiosa, a la altura de grandes clásicos y dioses de antaño en la música popular. La banda acompañante y su grandísimo nivel instrumental complementan el resultado ofreciendo una calidez exquisita. Aquí hay alma, con lo que eso significa, aquí está tatuada la huella de Sam Cooke y Otis Redding, entre otros, desde una nueva perspectiva actualizada e incluso innovadora, y eso merece como mínimo atención.

YOU ME AND APOLLO - Sweet honey portada 4

Cuando mi amigo Borja me pedía opinión sobre un tema como “December sun” quedaba sorprendido y prendado al mismo tiempo. ¿El resto será más de lo mismo? ¿Será el enésimo revival interesante pero que no aporta mucho más? Había que darle una oportunidad, había que investigar.

Lo dicho, el registro vocal del carismático Cowles, tan repleto de tonalidades, es el que vertebra y cohesiona algunos fieros e implacables sonidos guitarreros que cohabitan en sus dulces melodías. Tal es el caso de “I don’t want to be loved”.

YOU ME AND APOLLO - Sweet honey portada 3

Por su parte “Don’t sleep for free” es adictiva, de esas que casi sin darnos cuenta crece, crece y crece mientras que cortes como “Firewater” , “Trains”, “December sun” o “Days on days” son las encargados de desnudar la esencia de YOU, ME AND APOLLO.

“Madeline” es punto y aparte, estamos ante una santa maravilla, intensa, gospeliana, los coros se salen, las permutas vocales juegan, retozan, pura emoción, quizás mi preferida, una canción que pone la carne de gallina, algo tan difícil a estas alturas de la vida.

Más cosas. Si las trompetas que inician “Open doors” no presagian la intensidad a la que va a derivar ese trallazo de rock alternativo americano de pura cepa, es más fácil, por otro lado, imaginar al Dios Otis bendiciendo un temazo de la talla de “Ghosts”.

YOU ME AND APOLLO - Sweet honey portada 2

Por otra parte si hablamos de la producción el nivel es también para tenerlo en cuenta. No en vano anda detrás Jeff Powell (ha trabajado con Dylan, Lucinda Williams, Big Star, Sharon Jones,…) y, para colmo, todo se ha cocido en los míticos Ardent Studios de Memphis. Finalmente, si analizamos como conjunto “Sweet honey” habría que recalcar su homogeneidad. Como él podemos encontrar rasgos actuales semejantes en bandas como Alabama Shakes aunque con matices que los acercan a ese toque despreocupado y sin prejuicios de, por ejemplo, Dr. Dog. Es quizás esa falta de convencionalismo la que los aproxima al pop o al folk aunque, insisto, aquí la materia prima es otra cosa, se llama soul y procede del alma.

JJ Mestre

http://woody-jagger.blogspot.com/