Ken Stringfellow rescata su mítico ‘Touched’

Ken Stringfellow
9 de febrero 2020 / 10 de febrero 2020
Bar Centro Excursionista / Sala Stereo
Carrer Marqués de Zenete, 4. València / Carrer Pintor Velázquez, 5. Alacant

Links Tickets Eventbrite: València / Alacant

Ken Stringfellow. Foto promocional gira España 2020

La trayectoria musical de Ken Stringfellow tiene solera y prestigio, tanto que debería ser mucho más reconocida, no solamente por formar pareja de relumbrón con Jon Auer en The Posies desde finales de los 80 sino por sus cinco álbumes en solitario que comenzaron en 1997 con «This sounds like goodbye» y por sus contribuciones en diversas bandas célebres, desde R.E.M hasta Big Star pasando por The Minus 5, Lagwagon, White Flag, The Orange Humble Band, Cecilia Ann, Neuman…

Cartel concierto Ken Stringfellow
Centro Excursionista de Valencia

Durante el pasado mes de enero comenzó la primera fase de una gira por España —Bilbao, Madrid, Castellón y Barcelona— cuyo plato fuerte eran las canciones del legendario segundo álbum en solitario «Touched», un trabajo que se publicó en el 2001 y que ha anticipado su veinte aniversario por la coincidencia con la promoción del inminente nuevo trabajo de The Posies. 

Cartel concierto Ken Stringfellow
Sala Stereo de Alicante

Ahora quedan los dos últimos eventos durante el mes de febrero en la zona de Levante donde es tan apreciado. Por una parte el 9 en Valencia (Bar Centro Excursionista) y por otra el 10 en Alicante (Sala Stereo). 

Ambas citas serán una oportunidad inmejorable para recordar aquellas extraordinarias canciones de amor, dolor, misticismo… como «Down like me», «This one’s on you», «Find yourself alone», «Reveal love», «One morning», «The lovers hymn», «Sparrow», «Here’s to the future»… No se lo pierdan. 

Juanjo Mestre

Star Trip y Ken Stringfellow, manantial powerpopero

Star Trip + Ken Stringfellow
Viernes 24 de enero del 2020 a partir de las 22:30 horas
Loco Club
Calle Erudito Orellana, 12 de Valencia

Imagen extraída de la página de Facebook de Star Trip

«Salto al vacío» es el flamante último disco de Star Trip, un trabajo que está recibiendo muy buenas críticas, que vio la luz a finales de noviembre del pasado año y que es el segundo de una discografía donde los valencianos vuelven a repetir experiencia con el recomendable sello alicantino Pretty Olivia Records.

El susodicho álbum contiene doce canciones repletas de luminosidad, de potentes guitarras en perfecta armonía con las voces y que posee influencias americanas como Big Star, The Posies… o escocesas como Teenage Fanclub o Dropkick.

Star Trip: Alvaro, David, Rafa y Vicente.

Podríamos decir que la mejor peculiaridad es que sus letras son cuidadosamente pegadizas y en castellano, cosa que, al menos para el que suscribe, les proporciona un plus de atracción mayor.

Será el próximo 24 de enero cuando el cuarteto formado por Vicente Prats, Rafa Navarro (ambos a las voces y guitarras) Álvaro Gomez (bajo y coros) y David Osete (batería) presenten y defiendan en directo todas esas exquisitas melodías, entre ellas «Hasta el atardecer», «Nada es importante», «Solo sé vivir soñando»…

Cartel concierto Star Trip + Ken Stringfellow

Para colmo contarán con un telonero de lujo. Nada menos y nada más que Ken Stringfellow, en un intercambio de papeles respecto a lo que sucedió en la misma sala allá por abril del 2016 cuando fueron Star Trip los que se encargaron de abrir fuego antes del concierto de The Posies. Indudablemente muy aconsejable evento para aquellos que amamos el powerpop melódico de alta calidad. 

Juanjo Mestre

The Orange Humble Band, belleza y melancolía

The Orange Humble Band
Depressing beauty
2015
Citadel Records

- THE ORANGE HUMBLE BAND

Tres lustros después han vuelto y lo raro (en este caso concreto) es que hubiesen decepcionado. Digo esto porque hay bandas o artistas en el mundo de la música que son un valor seguro, que se percibe por parte de una suficiente minoría que sus álbumes son por amor al arte, dosificándose en el tiempo a su antojo. En definitiva, que para hacer algo mediocre esta gente se queda en su casa o se dedica a otros menesteres.

Y sí, tal y como sucedió tras su fantástico primer surtido de cremas o con el “Humblin’ (across America)”, extraordinario segundo álbum de estos maestros artesanos, escuchar la música de los humildes anaranjados es un método contrastado e infalible para evitar resfriados y para regenerar neuronas deterioradas por la inevitable evolución de la vida. Cualquier reputado galeno y muy especialmente los más prestigiosos psicoterapeutas deberían recomendar la música de la Orange Humble Band.

- THE ORANGE HUMBLE BAND - Depressing beauty - (1)

Portada Depressing beauty (The Orange Humble Band)

“Depressing beauty” se ha convertido, pues, en el tercer larga duración de esta especie de superbanda encabezada por el australiano Darryl Mather (en cuyo currículum personal figura su pertenencia a Someloves o Lime Spiders), quien vuelve a aparcar levemente sus labores como agente de jugadores de rugby para unirse otra vez a ilustres orfebres americanos, concretamente Ken Stringfellow y Jon Auer de los Posies, Jody Stephens (el que fuera mítico batería de Big Star) o Mitch Easter en el tema de las mezclas y de la producción (conocido principalmente por esas labores con los primeros R.E.M. o con Pavement) así como, entre otros, la destacable incorporación de toda una institución powerpopera como es Dwight Twilley.

En toda esta vibrante rodajilla sónica editada por Citadel Records se percibe un ensalzable perfeccionismo donde por encima de todo hay eso, una triste belleza, heredera directa del “Radio city” de la Gran Estrella. Buen ejemplo de ello podría ser comenzar con “You close your eyes”.

Por su parte “Conversations with myself” posee una profunda armonía angustiosa. Raro, muy raro (que los hay, todos conocemos y no son pocos) sería el oyente de turno que renegara de su magia. Ídem de lo mismo se podría decir de “Once my precious you”, de “Upon Cindy’s will”, de “Ain’t tougher than me”, con inspiración neoyorkina en una especie de homenaje a Lou Reed, y de “The girl without a name” o “With the universe in my hand” con esos impecables arreglos melódicos de cuerda.

Los coros y estribillos de “Sowannadoit”, de “Our beautiful selves”, de “Oughta feel ashamed” o de “No one cares about me” (probablemente mi preferida del disco), así como los adornos de viento en “If that’s what you want” siguen la esencia de los temas más pegajosos (en el buen sentido de la palabra) de esta banda, de esas canciones que incluso se disfrutan más si estás mascando un chicle de eucalipto.

- THE ORANGE HUMBLE BAND - Depressing beauty - 3

De sobras es conocido por mis íntimos (y por los que no son tanto) mi devoción por el maestro orfebre Ken Stringfellow como vocalista pero hay que reconocer que Jon Auer borda una preciosa balada como “Emma Amanda”.

Por último subrayar que concluir un discazo de esta categoría con “Something goin’ on” es un auténtico lujo para los pabellones auditivos, crème de la crème, de esas coplas que no pasarán de moda y a las que hay que estar agradecidos, sí o sí.

Hacen falta más cítricos como estos en el mundo de la música ante tanto producto mediocre, cansino o insípido porque la vida es como esos frutos, a veces agria y a veces dulce. Si otros artistas del mundo del rock no se ponen las pilas para hacer mejores discos parece muy claro que «Depressing beauty» acabará ubicándose entre los veinte elegidos de esta añada, al menos del que suscribe.

JJ Mestre

  * Publicado artículo también en el siguiente enlace del Espacio Woody/Jagger